Quân đội lái xe bọc thép đâm xuyên qua các hàng sinh viên và bắn vào những người biểu tình hầu như không vũ trang, giết chết và làm bị thương hàng trăm người chỉ trong vài giờ.
Mặc dù các nhà chức trách Trung Quốc cho rằng có khoảng 241 thường dân và nhân viên an ninh đã chết, nhưng giới quan sát phương Tây ước tính hàng ngàn người bị giết hại. Một văn bản mật của Anh Quốc được công bố năm 2017 cho biết số người tử vong ít nhất là 10.000 người.