Được quảng bá như một kế hoạch kinh tế đôi bên cùng có lợi, tuy nhiên, các nhà phê bình coi đó là một phương tiện để Trung Quốc tăng cường sức mạnh chính trị, củng cố vị thế quân sự và tìm kiếm các thị trường mới.