Trở lại một giải đấu lớn lần đầu tiên sau suốt hơn nửa thế kỷ vắng bóng, bóng đá Xứ Wales đang làm nên những câu chuyện kinh thiên động địa khiến cả châu Âu phải sững sờ. Nước Pháp, xứ sở lãng mạn, thần tiên quả đang nuôi dưỡng một giấc mơ khó tin cho Gareth Bale và các đồng đội.

Trụ cột của Xứ Wales hiện tại, Gareth Bale, mang trong mình 1/4 dòng máu Anh quốc (có bà ngoại là người Anh). Về danh nghĩa, anh hoàn toàn có thể khoác áo tuyển Anh. Thế nhưng trong những cuộc phỏng vấn, Bale vẫn tự hào nhắc đi nhắc lại rằng mình là một người Xứ Wales 100%. Cách đây 5 năm, anh đã từng nói như thế này: “Tôi không bận tâm nếu Xứ Wales không bao giờ vượt qua được vòng loại các giải đấu lớn. Nhưng tôi sẽ không bao giờ chơi cho đội tuyển Anh dù cho có được chọn lựa lại”.

Khi đó, ai nghe xong những lời của Bale cũng thầm chê cười cậu trai trẻ bồng bột, thiếu chín chắn, nói năng bạt mạng. Nhưng chẳng ai ngờ, chỉ vài năm sau Xứ Wales đã liên tục làm nên những kỳ tích: vượt qua vòng loại Euro, rồi đứng đầu trong một bảng đấu góp mặt Anh, Slovakia và Nga. Chuyện gì đã xảy ra?

Lần gần nhất Xứ Wales tham dự một giải đấu lớn đã cách đây 58 năm, từ kỳ World Cup 1958. Năm ấy Xứ Wales may mắn được FIFA ưu ái trao cho hai lượt trận tranh vé vớt với Israel. Họ thắng đối thủ 4-0, lọt vào vòng bảng rồi nằm chung bảng với Hungary, Mexico và chủ nhà Thụy Điển. Họ chơi rất tốt, bất bại ở vòng bảng (hòa 3 trận), đánh bại Hungary trong trận play-off tranh ngôi nhì và chỉ chịu dừng cuộc phiêu lưu thần kỳ của mình ở tứ kết trước Brazil của Pele, nhà vô địch năm ấy.

Nửa thế kỷ sau, trong niềm cảm hứng của các bậc tiền bối, Gareth Bale và đồng đội hiên ngang tiến đến nước Pháp sau một chiến dịch vòng loại xuất sắc với một hàng thủ thuộc hàng chắc chắn nhất giải đấu (chỉ lọt lưới 4 bàn sau 10 trận).

Gareth Bale (số 11) chia vui cùng đồng đội sau khi ghi bàn. Ảnh: PA
Gareth Bale (số 11) chia vui cùng đồng đội sau khi ghi bàn. Ảnh: PA

Ở vòng bảng, Xứ Wales tiếp tục tạo ra những cơn địa chấn. Họ đả bại Slovakia 2-1 ngay trong ngày ra quân. Bale có một cú sút phạt thần sầu. Vài ngày sau, họ có trận derby Vương quốc Anh nảy lửa với tuyển Anh. Bale lại mở điểm từ một pha đá phạt trực tiếp. Nhưng Xứ Wales đã không gặp may. Họ bị Jamie Vardy chọc thủng lưới trong tư thế việt vị rồi bị Daniel Sturridge phá lưới ở những phút bù giờ.

Trước loạt trận cuối, Xứ Wales chỉ mới có 3 điểm. Để nuôi hy vọng vào vòng trong, ít nhất họ phải có một tỷ số hòa trước Nga. Nhưng Bale và các đồng đội còn làm được nhiều hơn thế. Chiến thắng giòn giã 3-0 đưa Xứ Wales lọt thẳng vào vòng knock-out Euro lần đầu tiên trong lịch sử. Cùng lúc, người Anh sa lầy trước Slovakia. Xứ Wales chiếm luôn ngôi đầu bảng, càng có thêm hy vọng tiến sâu khi rơi vào nhánh đấu nhẹ hơn.

Xứ Wales với chỉ vỏn vẹn 3 triệu dân, nằm lọt thỏm trong lòng nước Anh, luôn thua thiệt mọi mặt so với người láng giềng của mình. Nhưng những chú bé hạt tiêu ấy đã làm nên kỳ tích. Sau chiến thắng trước tuyển Nga, HLV Chris Coleman nghẹn ngào nói: “Đây có lẽ là đỉnh cao nhất trong sự nghiệp huấn luyện của tôi. Khi trước mặt bạn là một rừng áo đỏ rực, bên tai bạn là những tiếng hát, lời cổ vũ không ngừng, bạn sẽ cảm thấy lạnh sống lưng. Chúng tôi là một quốc gia nhỏ nhưng tình yêu bóng đá của người Xứ Wales không thua kém bất kỳ ai”.

Cú sút phạt thành bàn của Bale vào lưới Slovakia. Ảnh: Reuters
Cú sút phạt thành bàn của Bale vào lưới Slovakia. Ảnh: Reuters

Giờ đây, Gareth Bale đã có thể ngẩng cao đầu kiêu hãnh trước những người Anh hợm hĩnh, khoe khoang, thùng rỗng kêu to. Bale đã làm tất cả để đưa Xứ Wales đi trên con đường vinh quang này. Ở vòng loại, anh ghi tới 7 bàn (trong số 11 bàn của cả đội). Còn lúc này, Bale cũng đã có 3 bàn sau 3 trận vòng bảng, cùng đang san sẻ ngôi Vua phá lưới với Alvaro Morata của Tây Ban Nha.

Hàng ngàn năm nay, người Xứ Wales đã truyền tai nhau huyền thoại về những con rồng, về những chàng hiệp sĩ quả cảm. Vùng đất đầy rẫy truyền thuyết, thần thoại ấy đã nuôi dưỡng tâm hồn cho biết bao nhà văn, nhà thơ, họa sĩ. Nó cũng đã truyền cảm hứng bất tận cho Gareth Bale và đồng đội. Bóng đá Xứ Wales đang tự tay viết nên câu chuyện thần thoại màu nhiệm của riêng mình trên thảm cỏ xanh giữa trời Âu.

Hữu Bằng

Xem thêm:

CLIP HAY