Lionel Messi lại một lần nữa đá hỏng quả penalty mang tính quyết định cho đội nhà ngay trận đầu tiên tại World Cup 2018. Và ở đâu đó trên đất Nga, Cristiano Ronaldo có lẽ là người vui nhất khi biết đối thủ của mình lại yếu đuối như vậy. 

Trận đầu ra quân, Ronaldo tỏa sáng rực rỡ với hatrick vào lưới Tây Ban Nha giúp Bồ Đào Nha có được 1 điểm quý giá; một ngày sau đó Messi lại tự biến mình thành trò cười cho thiên hạ khi đối đầu đội bóng lần đầu tham dự World Cup Iceland. Với vai trò là thủ lĩnh, Messi có hàng tá các cơ hội dứt điểm nhưng anh vẫn không thể ghi bàn; dù cho đó là cơ hội vàng trên chấm 11m, M10 cũng tự tay vứt đi. 

Đây là lần thứ 4 trong 7 lần gần nhất Messi không thể ghi bàn trên chấm penalty, trước đó tại trận chung kết Copa America 2016, Messi cũng đá hỏng 1 quả 11m và trực tiếp trao chức vô địch cho Chile. Đây là một điều khó có thể chấp nhận được với chủ nhân Chiếc Giày Vàng châu Âu năm 2017. Nếu như trước đây người ta thường gắn cho Ronaldo biệt danh “Penaldo” bởi tiền đạo người Bồ Đào Nha ghi quá nhiều bàn trên chấm penalty thì bây giờ Messi lại trở thành “Miss Penalty” thay vì “Penalsi”.

Trận đấu với Iceland đã là lần thứ 4 trong 7 lần gần nhất Messi đá hỏng Penalty. (Ảnh: Telemundo Deportes)

Vậy điều gì đã khiến một Lionel với những khoảnh khắc thiên tài, ghi hàng trăm bàn thắng, luôn xuất hiện lúc đội bóng cần anh nhất và tỏa sáng trong hầu hết trong các trận chung kết của Barcelona lại trở nên yếu đuối như vậy trong những năm gần đây? 

Không chỉ ở Argentina, mà ngay tại sân Camp Nou Messi dường như cũng không còn tỏa sáng rực rỡ như trước đây. Mùa giải 2016 – 2017 tại vòng 16 đội Champions League, tiền đạo này sút hỏng quả 11m trong trận đấu với PSG khiến Barca khốn khổ và vất vả lội ngược dòng tại trận lượt về. Tại tứ kết với Juventus, Messi tiếp tục khiến người hâm mộ thất vọng khi mất hút trong 2 trận đấu lượt đi và lượt về. Mùa giải vừa qua Messi cũng bất lực khi không thể giúp Barcelona vượt qua AS Roma tại tứ kết Champion League, dù họ đã thắng cách biệt ở lượt đi. 

Trong khi Ronaldo ngày càng hay hơn, ghi bàn trong những trận đấu quyết định, cho dù đó chỉ là bàn thắng trên chấm phạt đền trong trận lượt về với Juventus tại Champion League mùa giải vừa qua nhưng nếu nhìn vào vị thế của Messi lúc này, anh chỉ là cầu thủ của những trận đấu nhỏ giống như Ronaldo trước đây. Rõ ràng, vị thế của 2 ngôi sao này đã thay đổi và nó bắt đầu từ năm 2016.

Năm 2016 là một năm đại thắng của Ronaldo, anh vô địch Champion League lần thứ 3, giành Quả Bóng Vàng thứ 4 và lần đầu tiên cùng đội tuyển quốc gia vô địch Euro sau 13 năm chờ đợi. Còn Messi, anh thua trận chung kết thứ 3 liên tiếp cùng Argentina mà chính mình là người đá hỏng quả 11m khiến đội nhà thua cuộc. Ronaldo đàng hoàng bước lên đỉnh của thế giới – điều mà Messi hằng ao ước có được. 

Messi ở Barcelona thì thành công rực rỡ nhưng ở đội tuyển thì lại khác. (Ảnh: Awesome Babes)

Cũng trong mùa hè năm đó, Messi quá chán nản và nói lời chia tay đội tuyển quốc gia khi mới 29 tuổi. Dù giành vô số danh hiệu cao quý cùng Barcelona nhưng đội tuyển là một cái gì đó quá xa vời với anh, thất bại tại chung kết World Cup 2014 và 2 trận chung kết Copa America liên tiếp khiến anh không còn giữ được niềm vui với trái bóng tròn. Dù sau đó Messi cũng đồng ý quay trở lại nhưng người ta chẳng còn thấy anh cười nói vui vẻ như trước nữa. 

Trong tâm trí những người hâm mộ trước đây, Ronaldo chỉ là kẻ theo sau Messi mà thôi. Dù không có tài năng thiên bẩm như Messi nhưng anh lại là một “con ong thợ chăm chỉ, cần cù bù thông minh”, chăm chỉ luyện tập để vượt qua M10. Và bắt đầu từ chức vô địch Euro 2016, từ kẻ vị trí của kẻ trên cơ, Messi đang dần tụt lại và biến mình thành cái bóng của Ronaldo. 

Đến lúc này, người ta mới hiểu vị thế của kẻ bám đuổi là áp lực lớn như thế nào. Ronaldo luôn muốn mình trở thành số 1 và không bao giờ quay đầu nhìn lại phía sau. Năm 2017, anh cùng Real Madrid giành cú đúp La Liga và Champions League, trong khi Messi chỉ có Cúp Nhà Vua an ủi. Mùa giải vừa qua, cú đúp La Liga và Cúp Nhà vua của Messi quá bé nhỏ bé trước chức vô địch Champion League lần thứ 3 liên tiếp của Ronaldo. Và bây giờ tại World Cup trên đất Nga, Messi bất lực nhìn đối thủ tỏa sáng. 

Có quá nhiều bất công dành cho Ronaldo trong những năm tháng đầu tiên chơi cho Real Madrid, dù anh ghi nhiều bàn thắng hay tỏa sáng như thế nào, Messi mặc định vẫn là người giỏi hơn. Và mỗi khi thất bại, bao nhiêu chế giễu hay chỉ trích đều nhắm vào một mình tuyển thủ người Bồ Đào Nha. 

Hình ảnh trái ngược năm 2016: Messi thua trận chung kết thứ 3 liên tiếp, còn Ronaldo lần đầu giành chức vô địch Euro. (Ảnh: Pinterest)

Nhưng với Ronaldo, 2 từ “đầu hàng” không có trong từ điển của anh. Nếm trải thất bại trong trận chung kết Euro 2004 khi mới 19 tuổi, anh đã khóc như 1 đứa trẻ; rồi 3 năm liên tiếp trắng tay (2003 – 2005) trong màu áo Man United cũng không làm anh chùn bước. Những thất bại đó dường như chỉ làm anh mạnh mẽ hơn, luôn thôi thúc anh cố gắng vươn lên và nó giúp anh bền bỉ, đáng sợ hơn trước. Đó là điều Messi không có được cũng như thấu hiểu hết. 

Với phẩm chất thiên tài của mình, Messi như được định mệnh sắp đặt để chiến thắng:

  • Mùa giải 2004 – 2005, anh ra mắt đội 1 Barcelona khi mới 17 tuổi và Barcelona thống trị Laliga.
  • Mùa hè năm 2005, anh cùng U20 Argentina vô địch giải U20 thế giới và giành huy chương vàng tại Olympic 2008 cùng U23 Argentina.
  • Và tại chung kết Champion League 2009 tại Rome, anh ghi bàn thắng ấn định tỷ số 2-0 trong lần đầu được đá chính giúp Barcelona đánh bại Manchester United và giành chức vô địch. Đó là cột mốc giúp anh vượt lên để lại CR7 phía sau. 
Năm 2009, Messi đánh bại Ronaldo tại Champion League và vượt lên trước. (Ảnh: Google Plus)

Và sau đúng 7 năm – con số yêu thích của CR7, gió đã đổi chiều và đến hôm nay, trong khi Messi đang bị áp lực bủa vây và gần như mất đi niềm tin thì Ronaldo lại thảnh thơi và vui vẻ hơn bao giờ hết. Ở đâu đó trong đại bản doanh của Bồ Đào Nha tại Nga, CR7 chắc hẳn rất khoái chí khi chứng kiến sự yếu đuối và thất bại cay đắng của đối thủ. Ở tuổi 33, anh vẫn chứng minh rằng vị thế khó có thể lung lay của mình trên bản đồ bóng đá thế giới. 

Nhưng nói đi cũng phải nói lại, những thống kê này cũng chỉ mang tính tương đối và không hẳn là Messi đã hết thời. Đời cầu thủ nào có khác chi đời người, không thể lúc nào cũng toàn “màu hồng” tươi sáng hay “màu đen” u ám, ai rồi cũng sẽ vấp ngã hay trải qua khó khăn để họ nhìn lại bản thân mình.

Và 9 năm sau, Ronaldo một lần nữa chiếm thế thượng phong trước Messi. (Ảnh: Bóng đá Cuộc sống)

Messi và Ronaldo cũng vậy, họ là 2 cầu thủ xuất sắc nhất thế giới không phải vì ghi được nhiều bàn thắng hay giành nhiều danh hiệu cao quý mà chính ở tinh thần thi đấu nhiệt huyết, hết mình, luôn tỏa sáng đúng lúc, đúng thời điểm và người luôn vực dậy tinh thần của đội bóng lúc khó khăn. Đó là những phẩm chất của những ngôi sao hàng đầu thế giới.

World Cup 2018 có lẽ là giải đấu lớn cuối cùng trong sự nghiệp của Messi và Ronaldo, thay vì trỉ trích hay chê bai, hãy thưởng thức trọn vẹn những màn trình diễn đỉnh cao cuối cùng của họ bởi cũng chẳng bao lâu nữa, chúng ta không thể chứng kiến thêm những cuộc đối đầu kịch tính và hấp dẫn của 2 thiên tài bóng đá thế giới này nữa đâu!

Sơn Tùng

CLIP HAY