Cũng như Cristiano Ronaldo, Ibrahimovic hay Alexis Sanchez vốn là những ngôi sao bóng đá có xuất thân bần hàn; Nicolas Pepe cũng trải qua “tuổi thơ dữ dội” để trở thành ngôi sao sáng giá hiện nay.  

Hôm 30/7, cầu thủ Nicolas Pepe đã đến London tiến hành kiểm tra y tế. Tiền vệ người Bờ Biển Ngà đã mặc áo của Arsenal, chụp ảnh và trả lời phỏng vấn kênh Arsenal TV như thủ tục thường thấy với tất cả tân binh của “pháo thủ”.

Theo truyền thông xứ sở sương mù, để có sự phục vụ của Nicolas Pepe, Arsenal phải trả cho CLB Lille của Pháp 72 triệu bảng Anh. Với mức giá trên, tiền vệ 24 tuổi người Bờ Biển Ngà trở thành cầu thủ đắt giá nhất lịch sử Arsenal, vượt qua Aubameyang – ngôi sao gia nhập Emirates hồi tháng 1/2018 với giá 56 triệu bảng Anh.

Vậy Nicolas Pepe là ai mà khiến Arsenal phải chi đậm đến thế?

Tuổi thơ nghèo khó hun đúc nên nhân tài

Nicolas Pepe sinh ra trong một gia đình người Bờ Biển Ngà nhập cư nghèo khó tại vùng ngoại ô Mantes-La Jolie cách Paris, Pháp 45 phút đi ô tô. Thu nhập của gia đình Pepe phụ thuộc vào đồng lương ít ỏi từ công việc cai tù của bố anh.

Thuở nhỏ, do không có tiền ăn vặt, Pepe cùng nhóm bạn đi trộm kẹo trong siêu thị và bị phát hiện. Ký ức không được đẹp đẽ đó như nhắc nhở Pepe phải cố gắng là một điều gì đó lớn lao để giúp gia đình mình thoát khỏi sự mặc cảm vì nghèo khó của những người nhập cư.

Từ năm 6 tuổi, Pepe đã ấp ủ ước mơ trở thành cầu thủ. Ngoài giờ học, Pepe chỉ biết làm bạn với quả bóng để không cảm thấy nhàm chán. Việc học tập của Pepe cũng không được xuyên suốt do phải thường xuyên chuyển chỗ ở theo nơi làm việc của bố. Sau này ngôi sao sáng giá của Lille thừa nhận mình đã rất may mắn bởi chính quãng thời gian khó nói trên hóa ra lại là sự khởi đầu cho một tương lai tươi đẹp.

Từ thủ môn nghiệp dư đến tay săn bàn hàng đầu nước Pháp

Có một điều thú vị là Nicolas Pepe ban đầu chơi ở vị trí thủ môn chứ không phải là cầu thủ tấn công như hiện tại. CLB khởi đầu sự nghiệp của Pepe là Solitaire Paris Est. Tại đây anh bị đẩy xuống bắt bóng một phần vì dáng vẻ cao ráo với đôi chân dài khẳng khiu mà theo nhận xét của HLV là “rất khó để tranh chấp nếu đá ở tuyến trên”.

Làm người gác đền đến tận năm 14 tuổi, Pepe mới chuyển sang Poitiers – một CLB nhỏ ở Giải hạng năm nước Pháp. Tại đây, bước ngoặt mới đã mở ra với Pepe khi các nhà tuyển trạch nhận thấy khả năng xử lý bóng bằng chân của cầu thủ này rất tốt.

Người nhìn thấy tiềm năng của Pepe lúc đó là giám đốc thể thao Philippe Leclerc và ông quyết định gửi cầu thủ này sang CLB Angers của một người bạn để có cơ hội phát triển hơn.

Tại đây, Pepe được dẫn dắt bởi HLV Abdel Bouhazama, một người tâm huyết trong công tác đào tạo trẻ và cũng rất hiểu tâm lý cầu thủ. Lúc đầu Pepe khá vô kỷ luật khi mới làm việc cùng ông Bouhazama. Để thức tỉnh học trò, ông Bouhazama đã nói thẳng rằng để trở thành cầu thủ chuyên nghiệp đòi phải nỗ lực rất nhiều, phải bỏ ngay quan niệm đá bóng kiểu “trẻ con vui đùa” như trước. Mỗi khi ra sân phải chú ý đến từng bước chạy, tìm kiếm bàn thắng, tạo ra những pha kiến tạo, phối hợp tốt với đồng đội và cố gắng không phạm sai lầm. Pepe sau đó thấm nhuần bài học này và luôn xem Bouhazama là người thầy quan trọng nhất trong sự nghiệp của mình.

Sở hữu kỹ thuật, tốc độ vượt trội và đặc biệt là cái chân trái khéo léo, Pepe sẽ là sự thú vị tại Giải Ngoại hạng Anh ở mùa giải mới

Pepe tiến bộ rất nhanh và được trao cơ hội đá chính lần đầu tiên vào tháng 11-2014, trận đấu mà Angers hòa 1-1 với Ajaccio ở Ligue 2.

Cầu thủ người Bờ Biển Ngà có một năm học tập ở đội B Angers rồi được đem cho mượn tại US Orleans thêm một thời gian ngắn. Mùa giải 2016-2017 đánh dấu sự trưởng thành của Pepe anh khi quay lại Angers, đá chính 33 trận Ligue 1 mùa giải 2016-2017. Không chỉ được triệu tập vào đội tuyển Bờ Biển Ngà, Pepe còn được Lille mời ký hợp đồng thi đấu 5 năm trị giá 10 triệu euro.

Nicolas Pepe là mẫu tiền vệ hiện đại, thuận chân trái, lên công về thủ như một con thoi cùng với khả năng săn bàn đã trở thành bản năng. Pepe có tốc độ rất tốt. Chính vì vậy mọi người đặt cho anh biệt danh là “Bip Bip” – đây là âm thanh đặc trưng của nhân vật đầy tốc độ Road Runner trong bộ phim hoạt hình nổi tiếng Looney Tunes.

Mùa vừa rồi, cầu thủ 24 tuổi này ghi đến 23 bàn và đóng góp 12 đường kiến tạo giúp Lille giành được ngôi Á quân Ligue 1 mùa vừa rồi. Thành tích ghi bàn của anh cũng chỉ kém duy nhất “vua phá lưới” Kylian Mbappe của PSG (37 bàn).

Trước khi đồng ý gia nhập Arsenal, Pepe cũng được hàng loạt  CLB lớn như Man United hay Napoli săn đuổi. Tuy nhiên, với truyền thống quan hệ tốt với các đội bóng Pháp, “pháo thủ” thành London đã chiến thắng trong cuộc đua giành chữ ký ngôi sao mới nổi này.

Xem màn trình diễn của Pepe trong mùa áo Lille mùa qua:

videoinfo__video3.dkn.tv||b08c7bc56__

Từ Khóa: Thể Loại: Thể thao