Thủ tướng Đức Angela Merkel nói với Reuters rằng, ban đầu, Đức có vẻ đã ngây thơ trong một số lĩnh vực hợp tác với Trung Quốc, nhưng bà cho rằng không nên cắt đứt mọi mối quan hệ với Bắc Kinh

Trong 16 năm làm thủ tướng, bà Merkel đã đưa Trung Quốc trở thành đối tác thương mại hàng đầu của Đức và bà cũng có ảnh hưởng tới lập trường của châu Âu đối với Bắc Kinh, ngay cả trong bối cảnh có nhiều bằng chứng cho thấy Trung Quốc cạnh tranh không lành mạnh và cài cắm gián điệp công nghiệp.

Bà Merkel nói: “Có thể ban đầu chúng tôi đã quá ngây thơ trong cách tiếp cận đối với một số quan hệ hợp tác. Ngày nay, chúng tôi đã xem xét kỹ hơn, và đúng là như vậy.”

Bà Merkel cho rằng Đức và rộng hơn là Liên minh châu Âu nên tiếp tục hợp tác với Trung Quốc và hai bên có thể học hỏi lẫn nhau.

Trung Quốc trở thành đối tác thương mại lớn nhất của Đức vào năm 2016. Một số nhà phê bình cho rằng Đức hiện đang quá phụ thuộc vào Trung Quốc và trở nên quá mềm mỏng với Bắc Kinh trong các vấn đề khó xử như vi phạm nhân quyền.

Tuy nhiên, chính phủ Đức cho biết bà Merkel luôn giải quyết các vấn đề nhân quyền trong các chuyến thăm chính thức tới Bắc Kinh.