Hãng SpaceX dự kiến phóng tên lửa đẩy Falcon Heavy đầu tiên vào ngày 31/1 tới. Đây là tên lửa đẩy mạnh nhất và lớn nhất thế giới từ trước đến nay. Sẽ là không sai khi so sánh Falcon Heavy với Saturn V, tên lửa mạnh nhất của Mỹ trong chiến tranh lạnh được mệnh danh là mẹ của các loại tên lửa đẩy.

Tên lửa đẩy Falcon Heavy khủng cỡ nào
Tên lửa Saturn V trên bệ phóng. (Ảnh: SpaceX)
Tên lửa đẩy Falcon Heavy khủng cỡ nào
Saturn V được dùng để đưa người lên mặt trăng. (Ảnh: Twitter)
Tên lửa đẩy Falcon Heavy khủng cỡ nào
Phóng tên lửa đẩy Saturn V. (Ảnh: SpaceX)
Tên lửa đẩy Falcon Heavy khủng cỡ nào
Sơ đồ tên lửa Saturn V. (Ảnh: SpaceX)

Tên lửa đẩy Saturn V được NASA phát triển những năm 1960 để phục vụ cho dự án Apollo với tiêu chí không tiếc công sức, thời gian và tiền của để giành ưu thế trong cuộc đua đưa con người lên Mặt trăng với Liên Xô. Nhưng Falcon Heavy thì ngược lại. Nó được đầu tư bởi SpaceX, một công ty tư nhân với nguồn vốn thông qua các quỹ đầu tư nhằm những mục đích giảm thiểu tối đa giá thành đưa con người và trang thiết bị vào không gian bằng cách tái sử dụng tên lửa. Chính những lý do kể trên khiến Saturn V chỉ mất 7 năm từ khâu lên ý tưởng cho đến khi được phóng vào không gian, còn Falcon Heavy đã mất 13 năm mà vẫn chưa được thử nghiệm.

Cho đến nay, Saturn V vẫn là tên lửa to nhất thế giới với chiều cao 110,6 m với đường kính 10,1 m trong khi Falcon Heavy chỉ cao 70m, đường kính 3,66m. Tức là chúng đều cao hơn tượng nữ thần tự do ở Mỹ.

Tên lửa đẩy Falcon Heavy khủng cỡ nào
So sánh kích thích với tượng Nữ thần Tự do. (Ảnh: KK News)

Falcon Heavy có hai tầng dùng động cơ đẩy Merlin 1D. Tầng một có 9 động cơ tạo lực đẩy 5.548.500 lb còn tầng hai có duy nhất một động cơ tạo lực đẩy 210.000 lb. Con số này là khá nhỏ khi so sánh với Saturn V gồm 3 tầng: ở tầng một là 5 động cơ Rocketdyne F1 tạo lực đẩy 7.610.000lb, tầng hai có năm tên lửa đẩy Rocketdyne J-2 tạo lực đảy 1.155.800 lb và cả tầng ba với động cơ J-2 tạo ra được lực đẩy 225.000 lb. Kết quả là Falcon Heavy nâng được khối lượng 63.800 kg vào quỹ đạo Trái đất còn Saturn V nâng được 140.000 kg. Saturn V mang được 48.600 kg vào quỹ đạo Mặt trăng còn Falcon Heavy chỉ mang được 16.000 kg mà thôi.

Tuy vậy, mọi so sánh trên chỉ để tham khảo bởi những người ta không thể tái tạo Saturn V nữa do nó quá đắt đỏ, tiêu tốn đến 1,16 tỷ USD trong khi giá của Falcon Heavy chỉ là 90 triệu USD. Ngoài ra, Falcon Heavy được dùng cho mục đích kinh doanh và nó có thể tái sử dụng nhiều lần. Tất cả chỉ còn chờ đợi vào thành công của vụ phóng Falcon Heavy vào 31/1 tới.

Tên lửa đẩy Falcon Heavy khủng cỡ nào
Động cơ của tên lửa đẩy Falcon Heavy. (Ảnh: SpaceX)
Tên lửa đẩy Falcon Heavy khủng cỡ nào
Falcon Heavy trong quá trình lắp ráp. (Ảnh: SpaceX)
Tên lửa đẩy Falcon Heavy khủng cỡ nào
Falcon Heavy với các động cơ đẩy. (Ảnh: SpaceX)
Tên lửa đẩy Falcon Heavy khủng cỡ nào
Xe điện thể thao Tesla Roadster sẽ là thứ đầu tiên được Falcon Heavy mang lên quỹ đạo trái đất. (Ảnh: SpaceX)

V.D