Pháp đang tăng cường sự hiện diện quân sự ở Biển Đông bằng việc cử tàu chiến tới khu vực này trước thềm cuộc tập trận với Mỹ – Nhật.

Hải quân Pháp cho biết, một tàu sân bay trực thăng Tonnerre và hộ vệ hạm Surcouf đã rời cảng Toulon hôm thứ Năm (18/2) và sẽ đến Thái Bình Dương để thực hiện một nhiệm vụ kéo dài 3 tháng.

Trang Naval News đưa tin, các tàu chiến Pháp sẽ đi qua Biển Đông hai lần và tham gia một cuộc tập trận kết hợp với quân đội Nhật và Mỹ vào tháng 5.

Thuyền trưởng tàu Tonnerre, ông Arnaud Tranchant, cho biết, Hải quân Pháp sẽ hoạt động để tăng cường quan hệ đối tác giữa nước này với 4 quốc gia thành viên của nhóm Đối thoại Tứ giác An ninh (Bộ Tứ), gồm Mỹ, Ấn Độ, Nhật Bản và Úc.

Khi được hỏi liệu Tonnerre có ý định đi qua eo biển Đài Loan hay không, ông Tranchant cho biết “vẫn chưa lập hải trình cho khu vực này”.

Tàu hải quân Pháp cũng từng thực hiện điều tương tự vào năm 2015 và 2017 khi đi qua Biển Đông, song các nhà phân tích cho rằng cuộc tập trận sắp tới với Mỹ và Nhật là dấu hiệu cho thấy nước này đang tăng hiện diện ở khu vực.

Pháp tuần trước cũng điều tàu ngầm tấn công hạt nhân Émeraude và tàu tiếp tế Seine đến tuần tra ở Biển Đông, nhằm thách thức các yêu sách chủ quyền của Bắc Kinh trong vùng biển này.

SCMP cho hay, các chuyên gia nhận định rằng Pháp sẽ gia tăng phản đối yêu sách của Trung Quốc ở Biển Đông bằng cách tăng tần suất hoạt động trong khu vực, nhằm duy trì “sự hiện diện một cách bình thường”.