Ngày 11/9/2001, một sự kiện khủng bố ám ảnh nhân loại đã diễn ra ở Mỹ khiến gần 3000 nạn nhân thiệt mạng, hơn 6000 người khác bị thương, thiệt hại hàng ngàn tỉ đô la. 18 năm sau, người dân Mỹ lại cùng nhau tưởng nhớ các nạn nhân xấu số của vụ tấn công này.

Thứ Tư, 11/9/2019 đánh dấu 18 năm các vụ tấn công khủng bố cướp đi sinh mạng của hàng ngàn người tại Trung tâm Thương mại Thế giới, Lầu năm góc và trên chuyến bay 93 của United Airlines. Mỗi năm, sự kiện tưởng niệm được tổ chức tại thành phố New York, Washington, DC. và Shanksville, Pennsylvania.

Cách đây 18 năm, 4 chiếc máy bay dân dụng chở khách của hai hãng hàng United Airlines và American Airlines đã bị 19 tên khủng bố al-Qaeda khống chế. Trong đó, máy bay mang số hiệu 11 (Chuyến bay 11) của American Airlines và máy bay mang số hiệu 175 (Chuyến bay 175) của United Airlines đã lần lượt bị những kẻ khủng bố điều khiển đâm vào tòa tháp Bắc và Nam của Trung tâm Thương mại Thế giới tại Thành phố New York. Sau 1 giờ 42 phút, cả hai tòa tháp cao 110 tầng đã sụp đổ.

Chiếc máy bay thứ ba mang số hiệu 77 (Chuyến bay 77) của American Airlines đã bị điều khiển đâm vào Lầu Năm Góc, làm sụp đổ một phần mặt phía tây, vòng E, của trụ sở Bộ Quốc phòng Mỹ. Chiếc máy bay thứ tư mang số hiệu 93 (Chuyến bay 93) của United Airlines bị những tên khủng bố khống chế với ý định ban đầu đâm vào Washington, D.C., nhưng đã rơi xuống một cánh đồng tại bang Pennsylvania, sau khi các hành khách cố gắng chống lại những tên không tặc.

Tờ News Week, trong một bài báo công bố hôm 10/9, đã hệ thống lại những mốc thời gian của chuỗi sự kiện kinh hoàng xảy ra vào ngày 11/9/2001:

5:45 sáng: Hai không tặc có tên Mohamed Atta và Abdul Aziz al-Omari lên một chuyến bay tại Portland International Jetport ở Maine, sau đó chuyển sang Chuyến bay 11 của American Airlines tại Sân bay Quốc tế Boston Logan.

7:49 sáng: Chuyến bay 11 cất cánh.

8:15 sáng: Chuyến bay 175 của United Airlines cất cánh từ Boston, đến Los Angeles.

8:20 sáng: Chuyến bay 77 của American Airlines cất cánh từ sân bay quốc tế Washington Dulles.

8:24 sáng: Tên Atta gửi một thông điệp tới kiểm soát không lưu, “Chúng tôi đã kiểm soát một số máy bay. Chỉ cần giữ im lặng, mọi người sẽ ổn”. Cơ trưởng của chuyến bay 175, phi công Victor J. Saracini của United Airlines, nhận thông điệp của Atta từ chuyến bay 11 và thông báo cho Cục hàng không liên bang.

8:37 sáng: Trung tâm kiểm soát không lưu của Boston cảnh báo Khu vực phòng không Đông Bắc của Không quân về thông điệp của Atta. Các máy bay phản lực của Lực lượng Không quân Hoa Kỳ được huy động để bám theo Chuyến bay 11.

8:42 sáng: Chuyến bay 93 của United Airlines cất cánh từ sân bay quốc tế Newark.

8:46 sáng: Chuyến bay 11 đâm vào các tầng 93 đến 99 của tòa tháp phía bắc của Trung tâm Thương mại Thế giới.

8:50 sáng: Tổng thống George W. Bush được thông báo về các vụ tấn công khi đang thăm một trường tiểu học ở Florida.

8:51 sáng: Một tiếp viên trên chuyến bay 175 thông báo cho một nhà điều hành của United Airlines rằng máy bay đã bị cướp.

8:59 sáng: Các tòa tháp đôi nhận được lệnh được sơ tán.

9:03 sáng: Chuyến bay 175 của United Airlines đâm vào các tầng 77 đến 85 của tòa tháp phía nam của Trung tâm Thương mại Thế giới.

9:05 sáng: Tổng thống Bush nhận được thông báo rằng một chiếc máy bay thứ hai đâm vào tháp phía nam.

9:12 sáng: Hành khách trên chuyến bay 77 gọi cho người thân của họ nói rằng máy bay đã bị cướp.

9:37 sáng: Chuyến bay 77 của American Airlines đâm vào Lầu năm góc.

9:42 sáng: Cục Hàng không Liên bang (FAA) quyết định ngưng tất cả các chuyến bay.

9:45 sáng: Nhà Trắng và Tòa nhà Quốc hội được sơ tán.

9:58 sáng: Hành khách trên chuyến bay 93 tên Edward P. Feel sử dụng điện thoại di động của mình để gọi cho lực lượng 911 thông báo về việc máy bay bị không tặc khống chế.

9:59 sáng: Tòa tháp phía nam sụp đổ.

10:03 sáng: Hành khách trên chuyến bay 93 của United Airlines tấn công những tên không tặc trên máy bay trong nỗ lực giành quyền kiểm soát máy bay. Những tên không tặc đã điều khiển máy bay đâm xuống một cánh đồng gần Shanksville, Pennsylvania.

10:15 sáng: Vòng E của Lầu năm góc bị sụp sau vụ tấn công.

10:28 sáng: Tòa tháp phía bắc sụp đổ.

11:02 sáng: Thị trưởng thành phố New York Rudolph Giuliani ra lệnh sơ tán Lower Manhattan.

12:16 chiều: Không phận Hoa Kỳ đóng cửa.

12:30 chiều: Một nhóm người sống sót được tìm thấy ở phần dưới của cầu thang B của Tháp Bắc.

5:20 chiều: Tòa nhà Trung tâm Thương mại Thế giới số 7 sụp đổ.