Cơ quan Mật vụ Mỹ mang trọng trách bảo vệ Tổng thống cùng gia đình. Họ là những người được đào tạo bài bản và đầu tư kĩ lưỡng, chỉ có một nhiệm vụ duy nhất là đảm bảo an toàn cho tổng thống và di tản nhanh nhất có thể trong trường hợp xảy ra biến cố.

Tổng thống Mỹ bị ám sát ngay sau khi đề xuất thành lập Cơ quan Mật vụ

Cơ quan Mật vụ Mỹ được Tổng thống Abraham Lincoln đưa ra ý tưởng thành lập vào ngày 14/4/1865. Tuy nhiên, ngày hôm đó ông bị ám sát khi đang xem vở kịch Our American Cousin.

Đến tháng 7/1865, Cơ quan Mật vụ Mỹ được thành lập theo đề xuất của Bộ trưởng Tài chính Hugh McCulloch với mục đích ban đầu là chống các hành vi giả mạo và gian lận tài chính.

Bức ảnh trên nằm trong bộ ảnh hiếm hoi mô tả công việc hàng ngày của các nhân viên mật vụ Mỹ. (Ảnh: Kevin Lamarque)
Bức ảnh trên nằm trong bộ ảnh hiếm hoi mô tả công việc hàng ngày của các nhân viên mật vụ Mỹ. (Ảnh: Kevin Lamarque)

Chỉ duy nhất có một đặc vụ thiệt mạng

Coffelt là nhân viên đầu tiên và duy nhất tính đến thời điểm hiện tại của Cơ quan Mật vụ hi sinh khi bảo vệ tổng thống trước âm mưu ám sát.

Ngày 1/11/1950, hai công dân Puerto Rico âm mưu ám sát Tổng thống Mỹ Harry Truman. Vào thời điểm đó, ông Truman đang ở Nhà khách tổng thống vì Nhà Trắng đang trong giai đoạn sửa chữa. Hai tay súng đã đột nhập và bắn vào bụng, ngực của mật vụ Leslie Coffelt. Mặc dù bị thương nhưng mật vụ này vẫn tìm cách đáp trả và tiêu diệt 1 trong 2 tên.

Các nhân viên mật vụ và dàn xe đặc chủng chờ Tổng thống Trump bước xuống từ chuyên cơ Air Force One. Ảnh: AFP
Các nhân viên mật vụ và dàn xe đặc chủng chờ Tổng thống Trump bước xuống từ chuyên cơ Air Force One. Ảnh: AFP

Mật vụ gắn biệt danh riêng cho mỗi tổng thống

Những người được Mật vụ bảo vệ sẽ được gắn biệt danh riêng. Ví dụ, cựu Tổng thống Bill Clinton được gắn biệt danh Eagle, cựu Tổng thống George W. Bush là Acrobat, cựu Tổng thống Barack Obama là Renegade, còn tổng thống Trump là Mogul (nghĩa là ông trùm).

Mật vụ Mỹ bảo vệ xung quanh Tổng thống Trump trong một sự kiện ngoài trời tại Hội nghị thượng đỉnh G7 tại Taormina, Sicily, Italy. Ảnh: Reuters
Mật vụ Mỹ bảo vệ xung quanh Tổng thống Trump trong một sự kiện ngoài trời tại Hội nghị thượng đỉnh G7 tại Taormina, Sicily, Italy. Ảnh: Reuters

Mật vụ “hai mang” không tồn tại

Đến năm 2003, Mật vụ Mỹ được chuyển sang trực thuộc Bộ An ninh Nội địa Mỹ và đảm nhận nhiệm vụ bảo vệ Tổng thống và gia đình Tổng thống. Trong hơn 100 năm hoạt động, chưa từng ghi nhận bất cứ trường hợp phản bội dù liên tục bị điệp viên nước ngoài trà trộn vào.

Thành viên đội đặc vụ Chống Tấn Công tại Lễ nhậm chức của Tổng thống Trump, ở đồi Capitol, Washington, 20/1/2017. (Ảnh: St)
Thành viên đội đặc vụ Chống Tấn Công tại Lễ nhậm chức của Tổng thống Trump, ở đồi Capitol, Washington, 20/1/2017. (Ảnh: St)

“Lá chắn đạn” đáng tin cậy

Nhân viên Mật vụ Mỹ không những có nhiệm vụ bảo toàn tính mạng cho tổng thống đương nhiệm mà còn cho phó tổng thống, cựu tổng thống, ứng viên tổng thống, cựu phó tổng thống, ứng viên phó tổng thống và gia đình. Đồng thời, các mật vụ còn có nhiệm vụ bảo vệ nhiều nguyên thủ quốc gia.

Theo Mật vụ Mỹ, cơ quan này phải bảo vệ 42 người liên tục 24/24, trong đó có 18 thành viên gia đình tổng thống. Dưới thời Tổng thống Barack Obama, số người cần bảo vệ 24/24 là 31 người. Bên cạnh số người cần được bảo vệ tăng lên, Mật vụ Mỹ còn đối mặt với thách thức khác là các thành viên gia đình tổng thống sinh sống ở nhiều địa điểm khác nhau.

Các thành viên của Cơ quan mật vụ Mỹ đứng gác xung quanh Không lực Một trước khi chiếc chuyên cơ cất cánh đưa Tổng thống Obama tới Knoxville, Tennessee ngày 9/1/2015. Ảnh: St
Các thành viên của Cơ quan mật vụ Mỹ đứng gác xung quanh Không lực Một trước khi chiếc chuyên cơ cất cánh đưa Tổng thống Obama tới Knoxville, Tennessee ngày 9/1/2015. Ảnh: St

Nguyên tắc của các mật vụ Mỹ là luôn đi cạnh tổng thống. Họ tuy không có nghĩa vụ phải hy sinh tính mạng vì tổng thống, nhưng bấy lâu nay, họ được biết đến là những người “sẵn sàng đỡ đạn” thay tổng thống.

Việt Hoàng (tổng hợp)