Ngày 14/10, Nhật Bản đã công bố một tàu ngầm chiến đấu mới tại một nhà máy đóng tàu ở Kobe, trong bối cảnh Trung Quốc ngày càng hành xử quyết liệt trong các khu vực tranh chấp ở Biển Đông và Biển Hoa Đông.

Tờ Japan Times dẫn tin từ Kyodo cho biết, tàu chiến 3.000 tấn có tên Taigei, dự kiến ​​đi vào hoạt động vào tháng 3 năm 2022, trở thành tàu thứ 22 trong hạm đội tàu ngầm của Lực lượng Phòng vệ Hàng hải Nhật Bản.

Taigei, có nghĩa là “cá voi lớn” trong tiếng Nhật, có chiều dài 84 mét và chiều rộng 9,1 mét và chi phí đóng khoảng 76 tỷ yên (khoảng 720 triệu USD).

Tàu ngầm này có thể chứa thủy thủ đoàn 70 người, có thiết kế giống như máy bay tàng hình và được trang bị pin lithium-ion để có thể ở dưới nước lâu hơn so với các mẫu trước đó.

Theo Hướng dẫn Chương trình Phòng thủ Quốc gia năm 2010, Tokyo đặt mục tiêu tăng số lượng tàu ngầm của mình từ 16 lên 22 chiếc trong bối cảnh Bắc Kinh gia tăng các hoạt động ở vùng biển gần Nhật Bản, đặc biệt là xung quanh một nhóm đảo do Nhật Bản kiểm soát mà Trung Quốc tuyên bố chủ quyền ở biển Hoa Đông.

Theo Japan Times ngày 14/10, chính phủ Nhật Bản đã ra tuyên bố phản đối Trung Quốc sau sự kiện hai tầu tuần tra của Trung Quốc thâm nhập lãnh hải Nhật Bản, ngoài khơi đảo Senkaku/Điếu Ngư trong suốt 57 tiếng, từ ngày 11/10 đến tối 13/10.

Cũng trong ngày 13/10, một người phát ngôn bộ Ngoại giao Trung Quốc khẳng định quần đảo Senkaku/Điếu Ngư là một phần lãnh thổ của Trung Quốc  và Nhật Bản cần tôn trọng quyền của Trung Quốc được tuần tra trong vùng này. 

Tờ báo Nhật dẫn nguồn Bộ Quốc phòng Nhật Bản cho hay, vào tuần trước, lực lượng Phòng vệ Hàng hải Nhật Bản đã tiến hành một cuộc tập trận chống ngầm ở Biển Đông, với sự tham gia của 3 tàu, trong đó có một tàu sân bay trực thăng và một tàu ngầm.