Năm 1966, 4 quả bom hạt nhân của Mỹ đã bị rơi ở Tây Ban Nha và đã để lại hậu quả nghiêm trọng.

Rạng sáng ngày 16/01/1966 một chiếc B-52 mang theo 4 quả bom hạt nhân của Mỹ đã cất cánh từ căn cứ không quân Johnson, Bắc California tiến thẳng vào châu Âu dọc theo biên giới Liên Xô. Khi đó chiến tranh lạnh đang diễn ra căng thẳng và những quả bom này trực chiến trong 24 giờ để sẵn sàng phát nổ trong trường hợp chiến tranh có thể xảy ra.

Hoàn thành nhiệm vụ trực chiến, những chiếc B-52 quay trở lại Mỹ nhưng trên đường về nó phải được tiếp dầu tại Palomares trên không phận Tây Ban Nha từ máy bay Boeing KC-135. Không may chiếc B-52 đã va chạm với KC-135 và gây ra tai nạn kinh hoàng. 7 người đã chết và 4 thành viên khác của 2 máy bay bị hất tung ra ngoài.

Đội trưởng Ivens Buchanan bị kẹt trong ghế phóng nhưng may mắn thoát chết khi rơi xuống đất. Các thành viên Wendorf và Richard Rooney cũng sống sót khi kịp mở dù và được các ngư dân ven biển cứu sống. Cho đến ngày nay, họ vẫn kinh hoàng và sợ hãi khi nghĩ đến vụ tai nạn trên.

Quả bom thứ 4 được Mỹ kéo lên từ đáy biển vào tháng 4/1966 nhưng tất cả chất phóng xạ hạt nhân đã ngấm sâu vào đất và nước. (Ảnh: Politica)
Quả bom thứ 4 được Mỹ kéo lên từ đáy biển vào tháng 4/1966 nhưng tất cả chất phóng xạ hạt nhân đã ngấm sâu vào đất và nước. (Ảnh: Politica)

Nhưng quan trọng hơn 4 quả bom nguyên tử trên B-52 đã mất tích sau vụ va chạm. Quân đội Mỹ đã lập những nhóm đặc biệt để tìm kiếm. Được biết những quả bom này chứa 1,45 megaton năng lượng nổ, tức là gấp 100 lần so với quả bom rơi xuống thành phố Hirishima của Nhật năm 1945.

Hai trong số những quả bom bị rơi. (Ảnh: Pinterest)
Hai trong số những quả bom bị rơi. (Ảnh: Pinterest)

Sau một thời gian tìm kiếm, Mỹ đã phát hiện được 3 quả. Nhưng chất phóng xạ độc hại bên trong chúng đã bị kích hoạt và phân tán khắp nơi ở 2 ngôi làng gần nơi xảy ra va chạm, gây ô nhiễm nặng nề cho cây cối và đất nông nghiệp. Quả bom thứ 4 chỉ được tìm thấy sau đó 4 tháng dưới đáy biển. May mắn là những quả bom này không nổ do được bảo vệ tốt, tuy nhiên chất phóng xạ đã ngấm sâu vào đất và nước.

Các cựu binh tìm kiếm bom hạt nhân của Mỹ phần lớn đều bị ung thư. (Ảnh: Sputnik)
Các cựu binh tìm kiếm bom hạt nhân của Mỹ phần lớn đều bị ung thư. (Ảnh: Sputnik)

Ngoài ra những người tham gia chiến dịch tìm kiếm bom của Mỹ đã không được chính quyền nước này trang bị đầy đủ dụng cụ, trang thiết bị cần thiết để phòng tránh nhiễm độc. Lầu năm góc đã nói dối rằng, không có nguy hiểm nào ở vùng đất máy bay rơi và nó an toàn tuyệt đối. Nhưng cho đến nay rất nhiều người có mặt ở Palomares bị ung thư và đang chết do chịu tác động của phóng xạ. 21 trong số 40 người trong đoàn bị các dạng ung thư khác nhau và 9 trong số họ đã chết. Giờ đây những tác hại của phóng xạ hạt nhân mới thể hiện một cách rõ ràng và khủng khiếp nhất.

Lực lượng tìm kiếm bom nguyên tử bị rơi ở Tây Ban Nha. (Ảnh: Politica)
Lực lượng tìm kiếm bom nguyên tử bị rơi ở Tây Ban Nha. (Ảnh: Politica)

Chính phủ Mỹ cũng đã phải bồi thường 710.914 USD để giải quyết 536 yêu sách từ Tây Ban Nha. Đây được coi là mức chi phí đắt đỏ nhất trong lịch sử nước Mỹ liên quan đến các vụ việc vũ khí rơi vãi, thất lạc.

Khu vực Palomares hiện nay vẫn là vùng đất chết. Người dân Palomares vẫn liên tục kêu cứu và đề nghị chính phủ Mỹ phải có trách nhiệm đến dọn dẹp hết các sản phẩm của họ để lại trên đất Tây Ban Nha trong suốt 52 năm qua.

L.H