Hãng tin Al Jazeera trích thông báo của quân đội Ấn Độ cho biết, ít nhất 20 binh sĩ nước này đã thiệt mạng trong một cuộc đối đầu dữ dội với các lực lượng Trung Quốc tại khu vực biên giới tranh chấp ở phía tây dãy núi Himalaya.

Trong một tuyên bố, quân đội Ấn Độ hôm thứ Ba (16/6) cho biết 17 binh lính Ấn Độ đã “bị thương nặng” và qua đời vì những vết thương này, ngoài ra còn có một sĩ quan và hai binh sĩ đã chết trước đó. Như vậy, tổng số quân nhân hy sinh của Ấn Độ là 20 người, tuyên bố cho biết.

Al Jazeera bình luận vụ việc này đánh dấu cuộc đụng độ nguy hiểm nhất giữa hai nước láng giềng trong nhiều thập niên qua. Hãng tin này cũng lưu ý cả Trung Quốc và Ấn Độ đều có vũ khí hạt nhân.

Căng thẳng Ấn – Trung vốn đã bùng phát khá đều đặn xoay quanh đường biên giới dài 3.500 km giữa hai nước và chưa bao giờ được phân định chính xác.

Hàng ngàn binh lính hai nước cùng với các xe bọc thép và pháo binh, đã tham gia vào cuộc “mặt đối mặt” với nhau kể từ tháng 5 tới nay ở khu vực Ladakh, giáp ranh với Tây Tạng.

Các quan chức Ấn Độ cho biết binh lính Trung Quốc đã vượt qua ranh giới tại ba điểm khác nhau, dựng lều và đặt chốt canh gác trên lãnh thổ mà Ấn Độ tuyên bố chủ quyền, bất chấp những lời cảnh báo của quân đội Ấn Độ. Điều đó đã châm ngòi cho các vụ đấu khẩu, ném đá và đánh đấm giữa hai bên.

Trong khi đó, hãng tin AFP cho biết Trung Quốc cáo buộc binh lính Ấn Độ đã vượt qua “biên giới tranh chấp” giữa hai nước. Người phát ngôn Bộ Ngoại giao Triệu Lập Kiên nói rằng quân đội Ấn Độ đã vượt qua biên giới 2 lần vào thứ Hai (15/6), “kích động và tấn công các binh lính Trung Quốc, dẫn đến cuộc đối đầu vật lý nghiêm trọng giữa các lực lượng biên giới ở hai bên”.

Bộ Ngoại giao Trung Quốc xác nhận đã có một “cuộc đối đầu bạo lực” vào thứ Hai ở khu vực biên giới với Ấn Độ, nhưng không đề cập đến con số thương vong. Trong khi đó, Bộ Ngoại giao Ấn Độ cho biết đã có thương vong ở cả hai phía.

Đây là sự cố đầu tiên xảy ra tử vong kể từ khi hai quốc gia đông dân nhất thế giới đụng độ quân sự vào năm 1975. Một cựu chỉ huy quân đội Ấn Độ, ông D S Hooda bình luận với Al Jazeera: “Vụ này cực kỳ, cực kỳ nghiêm trọng, nó sẽ phá hoại bất cứ cuộc đối thoại nào đang diễn ra” giữa hai nước.

Các sĩ quan quân đội và các nhà ngoại giao Ấn Độ và Trung Quốc đã tổ chức các cuộc họp để cố gắng chấm dứt tình trạng bế tắc ở biên giới hiện nay, nhưng vẫn chưa có đột phá nào.