Trường hợp đầu tiên tại Trung Quốc bị mắc cúm COVID-19 được cho là bắt nguồn từ ngày 17/11/2019, theo các số liệu của chính quyền Trung Quốc mà báo Bưu điện Hoa Nam Buổi sáng (South China Morning Post) có được.

Cho đến nay, giới chức Trung Quốc đã phát hiện ra ít nhất 266 người bị lây nhiễm cúm COVID-19 trong năm 2019. Một số trường hợp được phát hiện sau khi giới chức y tế xem xét lại các mẫu bệnh phẩm từ các bệnh nhân có nghi ngờ.

Theo hồ sơ thông tin mà SCMP có được, một bệnh nhân 55 tuổi từ Hồ Bắc có thể là bệnh nhân đầu tiên mắc virus COVID-19 vào ngày 17/11/2019.

Từ ngày đó trở đi, cứ mỗi ngày lại có thêm từ 1 đến 5 ca nhiễm mới. Đến ngày 15/12/2019, tổng số ca lây nhiễm ở mức 27 trường hợp. Đến ngày 20/12/2019, tổng số ca lây nhiễm đã lên đến 60 trường hợp.

Đến ngày 27/12/2019, giám đốc bệnh viện tỉnh Hồ Bắc, bà Zhang Jixian, nói với giới chức y tế Trung Quốc rằng bệnh được gây ra bởi virus cúm corona mới. Tinh đến ngày đó, hơn 180 người đã bị lây nhiễm dù rằng các bác sĩ không nhận thức được về điều đó.

Tuy nhiên, theo tờ The Guardian, ít nhất 8 bác sĩ tại bệnh viện ở Vũ Hán, bao gồm bác sĩ Lý Văn Lượng , đã lên tiếng cảnh báo về COVID-19 từ đầu tháng 12/2019 nhưng đều bị mời lên đồn cảnh sát làm việc. Trước đó, nhiều người dân bày tỏ sự phẫn nộ trên mạng xã hội Weibo, lên án cách xử lý trì trệ và che đậy thông tin ban đầu của chính quyền tại thành phố Vũ Hán, nơi bùng phát COVID-19.

Bác sĩ Ngải Phân (Ai Fen) chia sẻ với tạp chí People (Trung Quốc) rằng từng đăng tải một bức ảnh chụp bệnh án lên mạng xã hội WeChat vào ngày 30/12/2019 – cho thấy bệnh nhân bị viêm phổi do chủng virus giống họ corona từng gây ra dịch SARS (hội chứng hô hấp cấp tính nặng). Các thành viên trong nhóm chat này gồm có cả bác sĩ nhãn khoa Lý Văn Lượng – người cũng cảnh báo sớm nCoV nhưng đã qua đời hôm 7/2.

Chia sẻ của bác sĩ Ngải trong bài phỏng vấn cũng làm sáng tỏ các quan điểm về nguồn dịch. Vào dịp Tết Nguyên đán, chợ bán buôn hải sản Hoa Nam gần bệnh viện của cô, được cho là nơi virus xuất hiện, đã bị đóng cửa. Tuy nhiên cô Ngải cho biết cô đã nhận thấy luồng bệnh nhân viêm phổi nhiều tuần trước khi giới chức xác nhận virus có thể lây từ người sang người.

Các tài khoản trên Wechat của các bác sĩ khác dường như cho thấy cộng đồng y tế ở Vũ Hán đã biết về virus này vào cuối tháng 12.

Mặc dù các bác sĩ trong thành phố đã thu thập các mẫu từ các trường hợp nghi ngờ vào cuối tháng 12/2019 , nhưng họ được lệnh không tiết lộ bất kỳ thông tin nào về căn bệnh mới này cho công chúng.

Đến ngày cuối cùng của năm 2019, số lượng các ca lây nhiễm đã tăng lên 266. Ngày đầu tiên của năm 2020, số lượng các ca nhiễm ở mức 381.

Theo trang web của Tổ chức Y tế Thế giới có 199 trường hợp COVID-19 được xác nhận đầu tiên ở Trung Quốc là vào ngày 8 tháng 12, nhưng cơ quan toàn cầu không theo dõi bệnh mà chỉ dựa vào thông tin các quốc gia cung cấp.