Theo trang SCMP, Hàn Quốc đang cố gắng tăng dân số lao động trong tương lai bằng cách tạo điều kiện thuận lợi hơn cho trẻ em của cư dân nước ngoài trở thành công dân nước này, nhưng kế hoạch này đã vấp phải khó khăn khi tình cảm chống Trung Quốc gia tăng ở Hàn Quốc.

Một biện pháp do Bộ Tư pháp đề xuất – lần đầu tiên được công bố vào tháng 4 – kêu gọi nới lỏng con đường trở thành công dân cho trẻ em sinh ra từ những người nước ngoài cư trú lâu dài, bằng cách thông báo cho Bộ này.

Một bản kiến ​​nghị phản đối động thái này đã thu thập được hơn 300.000 chữ ký. Phòng trò chuyện của một phiên điều trần trực tuyến được tổ chức để thảo luận về đề xuất vào tháng 5 đã tràn ngập những lời phàn nàn của hàng chục nghìn người xem.

Bộ Tư pháp cho biết họ vẫn đang xem xét ý kiến ​​của dư luận và ý kiến ​​của các chuyên gia trước khi trình đề xuất lên Bộ Pháp chế Chính phủ.

Cuộc tranh cãi nhấn mạnh những thách thức mà Hàn Quốc phải đối mặt khi họ tìm cách bảo đảm một dân số tương lai mạnh mẽ khi đối mặt với tỷ lệ sinh giảm và dân số lao động già đi nhanh chóng, cũng như những tác động chính sách tiềm ẩn của quan điểm ngày càng tiêu cực về Trung Quốc đối tác thương mại lớn nhất của họ.

Dữ liệu từ năm ngoái cho thấy chỉ có khoảng 3.930 người đủ điều kiện theo quy tắc được sửa đổi, nhưng thực tế là 3.725 người trong số họ liên quan tới Trung Quốc đã khiến nhiều người chỉ trích.

Nhiều người Hàn Quốc không có thiện cảm với Trung Quốc vì họ bất bình với sự bắt nạt kinh tế của Bắc Kinh, cách xử lý yếu kém với đại dịch Covid-19 và những tuyên bố như kim chi và hanbok truyền thống có nguồn gốc từ Trung Quốc.