Cựu Thủ tướng Malaysia Mahathir Mohamad đã chính thức trở thành ứng viên của Liên minh các đảng đối lập Malaysia Pakatan Harapan trong cuộc đua tranh tới ghế Thủ tướng nhiệm kỳ mới. 

Liên minh các đảng đối lập Malaysia Pakatan Harapan ngày 7/1 ra thông báo chính thức chọn ông Mahathir Mohamad làm ứng viên tranh cử thủ tướng trong cuộc bầu cử sẽ diễn ra trước tháng 8.

Với việc nhà lãnh đạo đối lập nổi tiếng nhất Anwar Ibrahim đang ngồi tù, ông Mahathir được coi là mối đe dọa lớn nhất đối với Thủ tướng Malaysia Najib Razak, người đang bị cáo buộc dính líu vào bê bối tham nhũng. Liên minh cũng chọn vợ của Anwar là Wan Azizah Ismail làm ứng viên phó thủ tướng.

Tuy nhiên, một cuộc khảo sát độc lập cho thấy phe đối lập sẽ gặp khó khăn trong việc đánh bại ông Najib, do sự chia rẽ trong nội bộ liên minh, theo Reuters.

Cựu Thủ tướng Malaysia Mahathir Mohamad (Ảnh: Getty).
Cựu Thủ tướng Malaysia Mahathir Mohamad (Ảnh: Getty).

Mahathir Mohamad từng làm thủ tướng Malaysia trong 22 năm, từ năm 1981 đến năm 2003. Ông sẽ trở thành lãnh đạo lớn tuổi nhất thế giới nếu phe đối lập giành chiến thắng.

Trong thời gian ở cương vị Thủ tướng từ năm 1981 đến 2003, ông Mahathir đã đã thúc đẩy tiến trình hiện đại hóa nền kinh tế Malaysia bằng cách chuyển đổi trọng tâm phát triển từ việc khai thác tài nguyên, sang hướng sản xuất thiết bị điện tử và ôtô.

Ông Mahathir từng theo học tại Đại học Y King Edward VII Singapore (nay là Đại học Quốc gia Singapore). Sau khi tốt nghiệp đại học năm 1953, Mahathir tham gia chính phủ với tư cách là chuyên viên y tế.

Ngày 15/9/1978, Thủ tướng Malaysia Tun Hussein Onn bổ nhiệm Mahathir bin Mohamad làm Phó Thủ tướng kiêm Bộ trưởng Bộ Công thương.

Ngày 16/7/1981, Mahathir bin Mohamad trở thành Thủ tướng thứ tư khi ông Hussein Onn nghỉ hưu. Được biết, ông Mahathir là Thủ tướng Malaysia đầu tiên xuất thân từ tầng lớp bình dân.

Sau 22 năm cầm quyền, ông Mahathir tham gia vào Chính phủ với vai trò Cố vấn cho nhiều tập đoàn đa quốc gia của Malaysia như Petronas và Malaysia Proton.

Đương kim Tổng thống Malaysia Najib đang dính líu đến cáo buộc tham nhũng từ chương trình 1MDB (Ảnh: Getty).
Đương kim Tổng thống Malaysia Najib đang dính líu đến cáo buộc tham nhũng từ chương trình 1MDB (Ảnh: Getty).

Ông Najib bị cáo buộc liên quan đến bê bối tham nhũng quỹ nhà nước 1Malaysia Development Berhad (1MDB). Trong vụ kiện dân sự, Bộ Tư pháp Mỹ cáo buộc rằng khoảng 4,5 tỷ USD đã bị chiếm dụng từ 1MDB. Mặc dù chính quyền Malaysia phủ nhận mọi cáo buộc song ông Najib cũng hứng chịu làn sóng chỉ trích và mất tín nhiệm mạnh do không đưa ra được các bằng chứng cụ thể.

Thùy Linh

CLIP HAY