Thế giới sẽ sớm chứng kiến ​​cuộc thử nghiệm ý chí mang tính lịch sử giữa Trung Quốc và Hoa Kỳ, hai siêu cường mà các nhà lãnh đạo đều coi mình là tối cao. Nói rõ hơn, đó sẽ là một trận chiến thương mại, nhưng cũng có nguy cơ là lãnh đạo chiến lược của Đông Á và cuối cùng là trật tự quốc tế.

Thử nghiệm ý chí không phải là lựa chọn của Trung Quốc, nhưng việc đó đến như là điều bất ngờ. Tổng thống Hoa Kỳ Donald Trump vừa công bố mức thuế nhập khẩu đối với thép, nhôm, và các hàng hóa Trung Quốc sản xuất. Và ông quyết định chấp nhận lời mời của Triều Tiên tham gia các cuộc đàm phán song phương về chương trình hạt nhân, điều này phản ánh thái độ của ông cho các đe dọa chiến tranh trước đây của Triều Tiên.

Cuộc thử nghiệm sắp tới sẽ mang tính lịch sử vì nó hứa hẹn cho thấy những thế mạnh và thái độ của sức mạnh đang gia tăng trên thế giới so với sức mạnh đương nhiệm yếu đi nhưng vẫn dẫn đầu. Kết quả tốt hơn hay tệ hơn, điều này có thể định hình thế giới trong nhiều thập kỷ tới.

Trên mặt trận thương mại, thặng dư song phương lớn của Trung Quốc với Hoa Kỳ có thể sẽ bị mất nhiều hơn từ chiến tranh thương mại, đơn giản là xuất khẩu nhiều hơn có thể bị phạt. Người ta thường nói các quốc gia dư thừa sẽ luôn là những người thua thiệt nhất trong bất kỳ đợt leo thang thuế quan và các rào cản khác.

Nhưng giả định này bỏ lỡ nhiều điểm. Trung Quốc có khả năng chống chọi với chiến tranh thương mại nhiều hơn trước đây. Thương mại trong cơ cấu GDP đã giảm một nửa trong thập kỷ qua, hơn 60% GDP trong năm 2007 xuống chỉ còn hơn 30% hiện nay.

Trung Quốc cũng có lợi thế lớn về mặt chính trị trong nước và ngoại giao quốc tế. Bắc Kinh có thể phớt lờ các cuộc biểu tình của công nhân và các công ty chịu thuế quan của Hoa Kỳ. Trong khi tại Mỹ, cuộc bầu cử giữa kỳ sẽ được tổ chức vào tháng 11, sự phản đối từ các nhà xuất khẩu, nhà nhập khẩu và người tiêu dùng có thể tạo ảnh hưởng.

Dĩ nhiên, ông Trump cũng có thể bỏ qua những cuộc biểu tình chống lại cuộc chiến tranh thương mại nếu ông tin rằng nhắm vào Trung Quốc sẽ làm hài lòng các cử tri chính và ông sẽ được tái đắc cử vào năm 2020. Nhưng các đảng viên Cộng hòa trong Nghị viên có thể cảm thấy khác.

Về ngoại giao quốc tế, WTO không công nhận Trung Quốc là một nền kinh tế thị trường, do sự tham gia của nhà nước Trung Quốc vào ngành công nghiệp và bị buộc tội trộm quyền sở hữu trí tuệ.

Nhưng Trung Quốc sẽ có cơ hội đáp trả, trong khi lập luận rằng Hoa Kỳ hiện nay đặt ra mối đe dọa lớn nhất đối với hệ thống thương mại toàn cầu mà nước này tạo ra. Và nếu một cuộc chiến tranh thương mại do Mỹ khởi xướng, Trung Quốc ít chịu ảnh hưởng hơn nhiều quốc gia khác.

Tất nhiên, Trung Quốc có thể chọn không đấu với chiến tranh thương mại của ông Trump. Thay vào đó là nhượng bộ mang tính tượng trưng – chẳng hạn như thỏa thuận nhập khẩu khí đốt tự nhiên hóa lỏng của Hoa Kỳ hoặc hứa hẹn cung cấp đảm bảo mới cho quyền sở hữu trí tuệ – nó có thể thuyết phục ông Trump.

Vấn đề Triều Tiên phức tạp hơn. Trong năm qua, Trung Quốc đã gây áp lực cho lãnh đạo Triều Tiên ông Kim Jong-un bằng cách tham gia vào các biện pháp trừng phạt kinh tế phối hợp chống lại chính quyền của ông Kim, và thông qua việc đưa ra các mặt hàng xuất khẩu quan trọng của dầu mỏ và những thứ cần thiết khác cho phía Bắc.

Câu hỏi đặt ra là liệu Triều Tiên có sẵn sàng từ bỏ chương trình vũ khí hạt nhân, thành quả của hơn 30 năm làm việc. Như Trung Quốc cho biết, Triều Tiên sẽ không bao giờ từ bỏ vũ khí hạt nhân mà không có sự thay đổi lớn trong cân bằng quân sự ở quanh bán đảo Triều Tiên.

Ông Kim có thể sẽ đề nghị phi hạt nhân chỉ với điều kiện Hoa Kỳ rút quân khỏi Hàn Quốc, và có lẽ rút quân khỏi Nhật Bản nữa. Nếu không có điều đó, ông sẽ không cảm thấy đủ an toàn khi không có chương trình hạt nhân, vì hạt nhân quyết định sự sống còn của Bình Nhưỡng.

Về phần mình, ông Trump không thể chấp nhận một điều kiện như vậy.

Thanh Hiền