Trao đổi với Fox News hôm 17/8, Giám đốc Tình báo Quốc gia Mỹ John Ratcliffe cho rằng Trung Quốc đặt ra “mối đe dọa an ninh quốc gia lớn nhất” đối với Mỹ, “lớn hơn bất kỳ quốc gia nào khác”, đồng thời nêu chi tiết một loạt  các mối đe dọa bao gồm “gây ảnh hưởng và can thiệp bầu cử”.

Các quan chức tình báo Mỹ cho biết họ ngày càng lo ngại trước sự can thiệp của Trung Quốc vào cuộc bầu cử tổng thống, nổi lên bên cạnh những lo ngại hiện tại về sự can thiệp của Nga trong cuộc bầu cử năm 2016, cũng như mối đe dọa can thiệp từ Iran.

Giám đốc Tình báo Quốc gia Mỹ John Ratcliffe (ảnh chụp màn hình Youtube/Reuters).

“Trung Quốc đặt ra mối đe dọa an ninh quốc gia lớn nhất đối với Hoa Kỳ, hơn bất kỳ quốc gia nào khác – về cả kinh tế, quân sự và công nghệ. Điều đó bao gồm các mối đe dọa về việc gây ảnh hưởng và can thiệp bầu cử”, Giám đốc tình báo Ratcliffe chia sẻ trên đài Fox News.

Hãng tin Fox News cho biết, trong khi Nga được nhiều người coi là ủng hộ Tổng thống Trump, thì Trung Quốc lại đang mong muốn ông Trump thất cử vào tháng 11 tới. Tuy nhiên, các đảng viên Dân chủ như Chủ tịch Hạ viện Nancy Pelosi và Chủ tịch Ủy ban Tình báo Hạ viện Adam Schiff, người đã từng đưa ra những cảnh báo nghiêm trọng về sự can thiệp của Nga từ năm 2016, đã không lên tiếng về khả năng Trung Quốc can thiệp cuộc bầu cử năm 2020.

Bà Pelosi tuần trước cho biết, các mối đe dọa can thiệp từ Nga và Trung Quốc là “không tương đương”, đồng thời kêu gọi cộng đồng tình báo cung cấp thêm thông tin về các nỗ lực của Nga, nói rằng Moscow đang “tích cực can thiệp 24/7 vào cuộc bầu cử của chúng ta”.

Giám đốc tình báo Mỹ Ratcliffe cho biết, mối đe dọa từ Trung Quốc thực sự rất to lớn, và ông “cam kết cung cấp các nguồn lực cần thiết để nhận thức được đầy đủ mối đe dọa do Trung Quốc gây ra, đồng thời cung cấp cho các nhà hoạch định chính sách của Mỹ những thông tin tình báo tốt nhất để kháng lại các hoạt động phá hoại sâu rộng của Bắc Kinh”.

Ông Ratcliffe giải thích: “Trung Quốc lo ngại việc Tổng thống Trump tái đắc cử sẽ dẫn đến việc tiếp tục các chính sách mà họ cho là ‘chống Trung Quốc’”. Ông cũng lưu ý cộng đồng tình báo đã thu thập ý kiến của “hàng trăm thành viên Nghị viện”, bày tỏ mối lo ngại về Trung Quốc “và những nỗ lực ngày càng gia tăng của họ nhằm tác động đến môi trường chính sách Hoa Kỳ theo hướng có lợi cho họ”.

Ông Ratcliffe nói: “Các cuộc bầu cử công bằng và tự do là nền tảng của nền dân chủ Mỹ, và cộng đồng tình báo duy trì sự cảnh giác cao độ trước các hoạt động khác nhau của Trung Quốc, cũng như các quốc gia và tác nhân đe dọa khác, vốn đang tìm cách thao túng quá trình bầu cử của chúng ta”.

Cộng đồng tình báo thừa nhận sự can thiệp của Nga vẫn là một mối đe dọa trong cuộc bầu cử năm nay, nhưng đặc biệt lưu ý đến những nỗ lực can thiệp bầu cử đang gia tăng của Trung Quốc trong vài tháng trở lại đây, theo chia sẻ của một quan chức trong cộng đồng tình báo với Fox News.

Các nỗ lực xâm nhập mạng, hoạt động tin tặc của ĐCSTQ nhằm tác động đến cuộc bầu cử. Điểm chính trong chiến dịch này là việc tạo các tài khoản mạng xã hội giả để khuếch đại một số niềm tin chống Mỹ và tẩy chay chính quyền Trump.

TikTok, được giới chức Mỹ coi là một công cụ gián điệp và tác động bầu cử của Trung Quốc (ảnh thumbnail Youtube/laowhy86).

Theo một báo cáo do Graphika công bố trong tháng này, các tài khoản mạng xã hội từ mạng lưới spam (spam network) thân Trung Quốc mang tên Spamouflage Dragon đã bắt đầu đăng các video tiếng Anh công kích chính sách của Mỹ và chính quyền Trump vào tháng Sáu.

Báo cáo tiết lộ một số tài khoản được tạo trên YouTube và Twitter đã sử dụng ảnh hồ sơ tạo bởi AI (trí tuệ nhân tạo), vốn là một kỹ thuật phổ biến trong các chiến dịch phát tán thông tin sai lệch, và dường như không có sự tham gia từ “người dùng thật” trên các nền tảng truyền thông xã hội.

Các nỗ lực cũng không có vẻ “cố gắng nghiêm túc che giấu nguồn gốc Trung Quốc của mình vì nó chỉ xoay quanh việc gửi thông điệp liên quan đến chính trị Mỹ”, báo cáo nêu rõ.

Cụ thể, báo cáo tiết lộ một số thông điệp chống Trump liên quan đến đại dịch virus corona và các cuộc biểu tình sắc tộc trên khắp đất Mỹ.

Theo báo cáo, một video có tiêu đề “Ai chịu trách nhiệm cho thảm họa quốc gia này ở Hoa Kỳ?” đăng ngày 12/7, đã gọi ông Trump là “đồng minh vững chắc và sáng tạo” của virus corona. Theo Graphika, giọng điệu của nó “xoay quanh những chỉ trích gay gắt đối với cách xử lý của chính phủ Mỹ đối với sự bùng phát dịch bệnh, và sự cảm thông với người dân Mỹ đang hàng ngày tiếp xúc với đại dịch và các cuộc biểu tình chống phân biệt chủng tộc”.

Trong khi đó, đối với tình trạng sẵn sàng của cộng đồng tình báo trong việc chống lại các hoạt động thao túng bầu cử trong năm nay so với hồi 2016, một quan chức của Văn phòng Giám đốc Tình báo Quốc gia (ODNI) nói với Fox News rằng cộng đồng tình báo đã “đi trước đáng kể so với năm 2016 về mặt cung cấp thông tin cập nhật cho người dân Mỹ về các mối đe dọa bầu cử, bao gồm cả Trung Quốc”.

Vị quan chức ODNI này cũng cho biết cộng đồng tình báo ủng hộ Bộ An ninh Nội địa và FBI trong nỗ lực hỗ trợ các quan chức tiểu bang và địa phương trong việc bảo vệ cơ sở hạ tầng bầu cử.

Quan chức này cũng cho biết ODNI đang làm việc với FBI và mạng lưới văn phòng thực địa để cung cấp thông tin tình báo cho các quan chức tiểu bang và địa phương.

Giám đốc Trung tâm Phản gián và An ninh Quốc gia Bill Evanina, người dẫn đầu công tác đảm bảo an ninh bầu cử của cộng đồng tình báo Mỹ, cảnh báo   các quốc gia đối thủ một lần nữa đang cố gắng tác động đến chính sách và cuộc bầu cử Mỹ theo nhiều cách khác nhau. Ông tuyên bố rằng Iran muốn “làm suy yếu” Tổng thống Trump, trong khi Nga đang “chủ yếu bôi nhọ” cựu Phó Tổng thống Joe Biden.

Còn về Trung Quốc, ông Evanina cho biết Bắc Kinh “không muốn Tổng thống Trump – người mà Bắc Kinh coi là khó lường – tái đắc cử”. 

Giám đốc Trung tâm Phản gián và An ninh Quốc gia Bill Evanina (ảnh thumbnail Youtube/Washington Post Live).

Ông cũng nói thêm rằng Trung Quốc đang mở rộng nỗ lực gây ảnh hưởng đến cuộc tổng tuyển cử và định hình chính sách của Mỹ, bằng cách gây sức ép với các nhân vật chính trị mà các quan chức Trung Quốc coi là đi ngược lại lợi ích của đất nước họ.

“Mặc dù Trung Quốc sẽ tiếp tục cân nhắc giữa rủi ro và lợi ích của hành động gây hấn, nhưng lời lẽ công khai của họ trong vài tháng qua đã ngày càng chỉ trích phản ứng trước Covid-19 của chính quyền đương nhiệm, việc đóng cửa lãnh sự quán Houston của Trung Quốc, và các hành động trên các vấn đề khác”, ông Evanina cho biết đầu tháng này.

Ông Evanina nói: “Trung Quốc đã chỉ trích gay gắt các tuyên bố và hành động của chính quyền [Mỹ] đối với Hồng Kông, TikTok, quy chế pháp lý của Biển Đông và nỗ lực thống trị thị trường 5G của Trung Quốc. Bắc Kinh nhận định rằng tất cả những nỗ lực đó có thể gây ảnh hưởng đến cuộc tranh cử Tổng thống”.

Tháng trước, chính quyền Trump đã đến đóng cửa lãnh sự quán Trung Quốc ở Houston, Texas, một phần vì ĐCSTQ nhắm mục tiêu vào các công ty năng lượng của Hoa Kỳ.

Sau đó cùng ngày, Trung Quốc đã ra lệnh đóng cửa lãnh sự quán Hoa Kỳ ở thành phố Tây Đô, tỉnh Tứ Xuyên, nhằm mục đích trả đũa.

Đối với TikTok, chính quyền Trump gần đây đã có lập trường rất cứng rắn đối với nền tảng truyền thông xã hội của Trung Quốc, khi ban hành một sắc lệnh hành pháp cấm ứng dụng này tại Mỹ trong vòng 90 ngày.

Lệnh cấm của Mỹ gây áp lực lên doanh nghiệp mạng xã hội có trụ sở tại Trung Quốc này phải bán nền tảng ứng dụng cho một công ty Mỹ, mà khả năng hàng đầu là Microsoft, nhưng thỏa thuận sẽ được chính quyền Trump giám sát chặt chẽ.

Về phía FBI, Giám đốc Christopher Wray đã cảnh báo về những nỗ lực của Trung Quốc nhằm gây ảnh hưởng đến quan điểm của Mỹ và hoạt động gián điệp kinh tế trong nhiều tháng.

Đầu mùa hè, ông Wray nói với Fox News rằng Trung Quốc “chắc chắn” có hứng thú “tác động đến hệ tư tưởng chính trị của chúng ta” và các chính sách của Hoa Kỳ, và đang cố gắng “lái chúng sang hướng thân thiện hơn, thân Trung Quốc hơn, hỗ trợ ĐCSTQ hơn”. Ông cảnh báo rằng những nỗ lực đó đôi khi bị “gói gọn trong các vấn đề bầu cử”.

Giám đốc FBI Christopher Wray phát biểu về các tác động phụ diện của Trung Quốc đối với nước Mỹ (ảnh chụp màn hình Youtube/Yahoo Finance).

Trong khi đó, trên Đồi Capitol, Chủ tịch Ủy ban tình báo Hạ Viện Adam Schiff, đã cảnh báo Trung Quốc có thể sử dụng những cách thức khác so với Nga và Iran để tác động đến cuộc bầu cử. Ông chia sẻ với NBC News rằng Trung Quốc có thể lợi dụng các cuộc đàm phán thương mại với Mỹ.

Nhưng phát ngôn viên của ông Adam Schiff thuộc đảng Dân chủ đã không trả lời yêu cầu bình luận của Fox News về việc liệu ủy ban của ông có tiến hành điều tra khả năng Trung Quốc can thiệp bầu cử hay không, như ban hội thẩm đã làm với các nỗ lực can thiệp bầu cử của Nga – một cuộc điều tra xuyên suốt chính quyền Trump.

Một phụ tá của đảng Cộng hòa GOP nói với Fox News rằng các đảng viên Cộng hòa trong Ủy ban Tình báo Hạ viện đã có một cuộc điều tra tập trung vào Trung Quốc từ các kỳ họp quốc hội trước đó, lưu ý rằng Trung Quốc là điều mà “chúng tôi rất quan tâm”. “Chúng tôi đang xem xét nó và chúng tôi chưa bao giờ dừng lại”, phụ tá của GOP nói với Fox News.

Trong khi đó, chiến dịch tranh cử của ông Trump cho biết chính quyền Trump tỏ ra cứng rắn với Nga trong khi tố cáo Trung Quốc và Iran phản đối Trump vì ông đã cứng rắn với họ.

Giám đốc truyền thông chiến dịch tranh cử của Tổng thống Trump, Tim Murtaugh, cho biết trong một tuyên bố: “Chúng tôi không cần và không muốn sự can thiệp của nước ngoài, và Tổng thống Trump sẽ đánh bại ông Joe Biden một cách công bằng và chính trực”. 

“Đánh giá của cộng đồng tình báo rằng cả Trung Quốc và Iran đang cố gắng ngăn chặn sự tái đắc cử của Tổng thống Trump là điều đáng lo ngại, nhưng rõ ràng là vì ông ấy đã buộc họ chịu trách nhiệm sau nhiều năm được các chính trị gia như Joe Biden chiều chuộng”.