Trong khi chiến tranh thương mại Mỹ-Trung diễn ra với khán giả trên sân khấu toàn cầu, thì đằng sau hậu trường, hai siêu cường đang tham gia vào một cuộc chiến giằng co độc nhất để gây ảnh hưởng ở một vùng xa xôi, tại bang Kachin giàu tài nguyên của Myanmar. Trung Quốc đã đầu tư rất nhiều, nhưng người dân địa phương cho rằng sự phát triển này đã phải trả giá đắt, theo SCMP ngày 12/1.

Myitkyina, thủ phủ của bang Kachin Myanmar cách Yangon khoảng 1.200km về phía bắc, hiếm khi xuất hiện trong các danh sách điểm du lịch lớn. Mặc dù phong cảnh xanh tươi với văn hóa và truyền thống năng động, nó có tỷ lệ nghèo đói và nghiện ma túy cao, và là nơi đã xảy ra cuộc xung đột giữa Quân đội Độc lập Kachin và quân đội Myanmar khiến khoảng 100.000 cư dân phải di dời kể từ khi lệnh ngừng bắn kéo dài 17 năm sụp đổ vào năm 2011.

Tuy nhiên, gần đây không phải một, mà là hai vị khách cao cấp đã đến thăm trong chỉ vòng vài ngày.

Đại sứ Hoa Kỳ tại Myanmar Scot Marciel và một phái đoàn từ Đại sứ quán Hoa Kỳ đã tổ chức Road Show Myitkyina vào tháng 11, bao gồm hội chợ việc làm và cơ hội, một hội thảo với ngành nông nghiệp, gặp gỡ các cựu chiến binh đã chiến đấu bên cạnh quân đội Hoa Kỳ trong Thế chiến II. Marciel cho biết Đại sứ quán muốn hợp tác với người Kachin, “nhằm hỗ trợ cho tự do, dân chủ, nhân quyền và tiến bộ kinh tế” và Hoa Kỳ đã “cam kết thực hiện các chương trình phát triển một cách cởi mở, minh bạch… để lắng nghe và học hỏi.”

Chỉ vài ngày sau đó, Đại sứ quán Trung Quốc cũng tổ chức chuyến thăm riêng, các cảnh quay sau đó được đăng trên Facebook của đại sứ Chen Hai, hình ảnh các mặt hàng bao gồm máy tính xách tay, gạo và dầu ăn được phân phát với logo China Aid. Tân Hoa Xã Trung Quốc cho biết Đại sứ quán đã quyên góp cho bệnh viện, trường đại học, trại trẻ mồ côi và trường học dành cho người mù và cam kết hỗ trợ Myanmar để đạt được hòa bình vĩnh cửu.

Không có gì đáng ngạc nhiên khi hai siêu cường đều muốn tán tỉnh bang Kachin giàu tài nguyên, nơi có biên giới với Vân Nam, Trung Quốc và Ấn Độ, nắm giữ ngọc, vàng, hổ phách, gỗ và cả tiềm năng thủy điện rộng lớn.

Đại sứ Trung Quốc Chen Hai thăm Myitkyina (ảnh: Zau Ring Hpra).

Myanmar đã ký tham gia “Sáng kiến vành đai ​​con đường” của Tập Cận Bình, tìm cách liên kết Á-Âu với các dự án cơ sở hạ tầng do Bắc Kinh hậu thuẫn, dưới hình thức Hành lang kinh tế Trung Quốc-Myanmar. Nhiều chi tiết của hành lang, trong đó một bản ghi nhớ giữa hai chính phủ đã được ký vào tháng 9/2018, vẫn chưa được công chúng biết đến. Tuy nhiên, Trung Quốc đang tăng cường hoạt động kinh tế trên cả nước Myanmar, bao gồm cả ở Kachin.

Sự dồn dập của các chuyến thăm của phái viên được người dân địa phương nhận thức sâu sắc về tầm quan trọng chiến lược của Kachin, họ mong muốn tham gia vào tương lai kinh tế và xã hội của nhà nước, theo phỏng vấn của tờ Tuần này ở Châu Á.

Ông La Aung, Chủ tịch Hội đồng tư vấn quốc gia Kachin, một tổ chức độc lập tư vấn về các vấn đề liên quan đến xã hội ở bang Kachin nói: “Chúng tôi cần phải giữ quan hệ tốt với cả phương Tây và Trung Quốc vì sự sống còn của chúng tôi. Về mặt kinh tế, chúng ta cần phải làm ăn với Trung Quốc, và về nhân quyền, chúng ta cần phải làm việc với phương Tây.”

Đại sứ Chen Hai quyên góp trong chuyến thăm Myitkyina (ảnh: Zau Ring Hpra).

Những lo lắng ở Kachin

Trong khi La Aung nói rằng sự phát triển của Trung Quốc ở Kachin là không thể tránh khỏi, ông ta lo lắng về những ảnh hưởng đối với truyền thống và văn hóa của Kachin. “Tôi sợ rằng văn hóa của chúng tôi sẽ bị suy đồi,” ông nói. “Nếu có quá nhiều sự phát triển thương mại, mọi người sẽ không quan tâm đến nhau. Khi chỉ có tiền ở trung tâm, thì trái tim của chúng tôi, tinh thần dân tộc của chúng tôi có thể bị thay đổi.”

Bao gồm trong hành lang kinh tế là việc xây dựng một khu công nghiệp được gọi là Namjim, cách Myitkyina 25km. Công chúng phần lớn không biết gì về các kế hoạch dự kiến ​​sẽ tiêu tốn 400 triệu đô la Mỹ và chiếm dụng 4.700 mẫu Anh cho khu vực này, nhưng tranh chấp đất đai đã nổi lên vào tháng 11 khi những người dân địa phương bị mất đất. Theo La Aung, thì “Namjim chiếm một diện tích lớn, nhưng Trung Quốc đã không thảo luận chi tiết cẩn thận với người dân địa phương hoặc đạt được thỏa thuận với họ, vì vậy tôi không ủng hộ điều đó.”

Một dự án lớn gây tranh cãi khác là đập thủy điện Myitsone, bị đình trệ từ năm 2011 trong bối cảnh có kháng cự rộng khắp trong cộng đồng. Đầu năm nay, các cuộc biểu tình đã được tái kích hoạt sau khi cựu Đại sứ Trung Quốc Hong Liang đến thăm Myitkyina và đưa ra một tuyên bố rằng các nhà lãnh đạo chính trị Kachin đã đảm bảo với ông ta rằng người dân địa phương ở Kachin không phản đối dự án.

Vào tháng 10, Đảng Dân tộc Kachin đã ban hành một tuyên bố kêu gọi dừng tất cả các dự án lớn ở Kachin cho đến khi đạt được hòa bình. Phó chủ tịch đảng Gumgrawng Awng Hkam cho biết: “Vì sự bất ổn của khu vực, Trung Quốc không nên thực hiện [vành đai và con đường] cũng như các dự án lớn của họ ở Kachin ngay bây giờ, Trung Quốc nên tham khảo ý kiến ​​của cư dân Kachin, nhưng họ chủ yếu chỉ làm việc với chính phủ trung ương về các dự án trong khu vực của chúng tôi. Chúng tôi biết rằng chúng tôi không thể chiếm thế thượng phong, nhưng chúng tôi phải chịu đựng điều đó.”

Người dân địa phương biểu tình chống lại đập Myitsone ở Myitkyina (ảnh: Zau Ring Hpra).

Những người được phỏng vấn bởi tạp chí Tuần này ở Châu Á bày tỏ lo ngại rằng các hoạt động kinh doanh của Trung Quốc thường tuân theo các quy định được thực thi lỏng lẻo và chủ yếu mang lại lợi ích cho Trung Quốc. Các đồn điền chuối bất hợp pháp của Trung Quốc hiện đang bao phủ hàng chục ngàn mẫu đất ở Kachin, mang lại một loạt các quan ngại về môi trường và quyền sử dụng đất. Các báo cáo cho thấy đã xuất hiện việc khai thác đất hiếm bất hợp pháp dọc biên giới Kachin với Trung Quốc, với rất ít thông tin công khai về các công ty liên quan hoặc mức độ và tính chất của các hoạt động.

Lahkri La Aung, Chủ tịch Hiệp hội Khai thác Nhà nước Kachin, nói rằng nội chiến và sự chắp vá của chính quyền dọc biên giới, bao gồm quân đội Myanmar, Quân đội Độc lập Kachin và nhiều dân quân khác, đã cho phép các công ty Trung Quốc tiến hành các hoạt động khai thác bừa bãi ở Kachin mà ít quan tâm đến môi trường hoặc an toàn lao động. Ông cũng nói rằng chính phủ trung ương đã giới hạn thẩm quyền của các chính phủ tiểu bang trong việc quản lý ngành công nghiệp. “Ở địa phương, mọi người thiếu ý thức về quyền sở hữu đối với khu vực này. Họ nghĩ, ‘Nếu chúng ta không hành động, người khác sẽ làm’,” ông nói. “Tình hình này đã thúc đẩy một cảm giác cấp bách giữa các cơ quan địa phương ở tất cả các cấp, bao gồm chính quyền nhà nước, quân đội, các nhóm vũ trang và dân quân, để bảo vệ các tài nguyên.” 

Một mỏ ngọc bích ở bang Kachin giàu tài nguyên, Myanmar (ảnh: EPA).

Seng Hkum, chủ tịch Hiệp hội Du lịch Nhà nước Kachin, có cái nhìn lạc quan hơn đối với người hàng xóm phía đông Kachin. “Tôi hoan nghênh đầu tư của Trung Quốc nếu nó cho phép chúng tôi xây dựng nền kinh tế. Chúng tôi không thể tránh Trung Quốc với tư cách là một thị trường lớn,” ông nói. Đồng thời, ông bày tỏ mối quan tâm về thực tiễn kinh doanh. “Tôi không nhất thiết muốn giảm sự tham gia của doanh nghiệp Trung Quốc, nhưng tôi muốn thấy một cách tiếp cận có trách nhiệm và bền vững hơn.”

Sự mềm mại và lịch sự của Mỹ

Mỹ cũng đang xây dựng sự hiện diện của mình ở Kachin. Vào tháng 11, Cơ quan Phát triển Quốc tế Hoa Kỳ đã ra mắt một hệ thống nông nghiệp và thực phẩm trị giá 38 triệu đô la Mỹ trong ba khu vực, bao gồm Kachin. Trong cùng tháng đó, đại sứ quán Mỹ kêu gọi các đề xuất cho một sáng kiến ​​6 triệu đô la Mỹ trong 5 năm nhằm thúc đẩy các giải pháp địa phương cho dịch bệnh ma túy ở Kachin. Những động thái như vậy được người dân địa phương hưởng ứng, khai thác thiện chí lịch sử.

Awng Hkam cho biết vai trò của binh lính Kachin khi chiến đấu bên cạnh người Mỹ trong Thế chiến II và vai trò của các nhà truyền giáo Mỹ trong việc đưa Kitô giáo đến Kachin đã thúc đẩy mối liên hệ giữa hai nước, “Tôi thực sự đánh giá cao văn hóa dân chủ của người Mỹ. Cách họ đối xử với chúng tôi là mềm mại và lịch sự.”

Một bác sĩ làm việc cho nhóm dân tộc Quân đội Độc lập Kachin điều trị một phiến quân với những vết thương bởi mảnh đạn ở bang Kachin (ảnh: AFP).

La Aung hy vọng Hoa Kỳ sẽ tiếp tục hỗ trợ xây dựng hòa bình thông qua việc cung cấp tài trợ và hỗ trợ kỹ thuật cho các dự án phát triển. “Các sáng kiến ​​của Hoa Kỳ tại Kachin rất tích cực,… họ có thể cung cấp hỗ trợ kinh tế cho chúng tôi để hướng tới sự công bằng và hòa bình nếu chúng tôi hợp tác thông qua quản lý chung các dự án,” ông nói.

Được hỏi nhận định về ý thức hệ trong mối quan hệ liên quan đến Mỹ và Trung Quốc, ông nói: “Quan trọng đối với người Kachin để xem xét là chúng tôi sẽ được hưởng lợi bao nhiêu từ việc tham gia với cả hai nước. Chúng ta phải xem xét lợi ích của chính mình trước. Các hệ tư tưởng của thế giới không còn quá khác biệt nữa. Nó không cần thiết phải là một chiến trường tư tưởng. Chúng tôi không cần thiết là nạn nhân. Miễn là nó có lợi cho Kachin, tôi nghĩ chúng tôi nên tham gia với tất cả các bên,” ông nói.