Bàn thắng duy nhất của tiền đạo Christian Benteke đã giúp Liverpool vượt qua đội đầu bảng Leicester 1-0 trên sân nhà Anfield tại vòng 18, Ngoại Hạng Anh diễn ra tối qua (26/12, giờ Việt Nam). Với trận thua này, thầy trò HLV Ranieri đã chấm dứt chuỗi 9 trận bất bại.

Liverpool là đội nhập cuộc tốt hơn và áp đảo hoàn toàn Leicester trong 45 phút đầu tiên. Tuy nhiên, các chân sút của đội chủ nhà đã không thể đánh bại được thủ thành Kasper Schmeichel. Và phải chờ đến phút 63, tiền đạo vào sân thay người là Benteke mới cụ thể đươc cơ hội thành bàn thắng duy nhất của trận đấu.

Leicester trận này bắt nhịp chậm và suốt cả trận họ gần như không có cơ hội ăn bàn nào đáng kể. Đáng chú ý nhất chỉ là tình huống trong hiệp 1, Nathan Dyer đi bóng sâu vào vòng cấm địa The Reds nhưng không chuyển hóa được thành bàn thắng.

Với chiến thắng này, Liverpool được 27 điểm vươn lên vị trí thứ 8. Leicester dù thua nhưng do Arsenal cũng thất bại nên thầy trò HLV Ranieri vẫn giữ được ngôi đầu với 38 điểm sau 18 vòng. Giữa tuần này, Leicester tiếp tục gặp thử thách lớn khi phải làm khách trên sân của đội đang xếp thứ 3 là Manchester City. Trong khi đó, Liverpool có vẻ dễ thở hơn khi chỉ phải đụng độ với Sunderland đang khủng hoảng đứng áp chót BXH.

Không có lễ hội cho Leicester

Giáng Sinh năm nay rất khó quên với Leicester City khi họ đang đứng đầu BXH Ngoại Hạng Anh, nơi mà cách đây đúng 12 tháng họ còn ngụp lặn ở vị trí cuối cùng.

Thầy trò Ranieri khí thế bừng bừng trong chuyến hành quân tới Anfiel trong ngày Lễ tặng quà (26/12), nhưng rồi cuối cùng họ đã phải trắng tay rời Merseyside và kết thúc chuỗi 9 trận bất bại với nguy cơ có thể bị Arsenal vượt lên chiếm ngôi đầu. Rất may cho Leicester khi các “Pháo thủ” London đã chịu thất thủ 0-4 trên sân của Southampton ở trận đấu diễn ra ít giờ sau thất bại của The Foxes tại Anfield.

Chưa bị mất ngôi đầu, nhưng 90 phút tại Anfield đã cho thấy sự chững lại của “hiện tượng” Leicester. Cả trận đấu, các học trò của HLV Claudio Ranieri chỉ thực hiện được 3 cú dứt điểm trúng đích và nếu không cải thiện được tình hình thì rất khó để đội bóng áo Xanh có thể tiếp tục duy trì được vị trí cao trên BXH.

Chính HLV Ranieri cũng thừa nhận: “Chúng tôi cần phải quên ngay thất bại này và khởi động lại từ đầu”.

Cặp đôi Vardy và Mahrez không thể tỏa sáng

Vardy hoàn toàn “biết mất” trong 90 phút tại Anfield. (Ảnh: Internet)

Hai trong số những ngôi sao sáng nhất đóng góp vào sự thăng hoa của Leicester City kể từ đầu mùa là tiền đạo tuyển Anh Jamie Vardy và tiền vệ kiến tạo người Algeria, Riyad Mahrez. Cặp đôi này đã đóng góp tới 29 trong tổng cộng 37 bàn thắng của The Foxes tại Ngoại Hạng Anh từ đầu mùa, đồng thời cũng kiến tạo cho nhau và cho đồng đội trong 10 bàn thắng.

Nhưng tại Liverpool đêm qua, Vardy và Mahrez đã bị chia cắt hoàn toàn và không thể tỏa sáng. Do đó, cả trận Leicester chỉ có 7 lần uy hiếp cầu môn của thủ thành Mignolet. Lý giải về điều này sau trận đấu, HLV Ranieri tiết lộ rằng Vardy đang bị sốt và Mahrez cũng cảm thấy rất mệt.

Bộ đôi người Bỉ đóng vai “Người hùng” tại Anfield

Sự hồi sinh của Liverpool dưới thời HLV Jurgen Klopp đã có dấu hiệu chậm lại trong những tuần gần đây với việc họ chỉ giành được 1 điểm trong 3 trận gần nhất tại Ngoại Hạng Anh.

Sau thất bại 0-3 trước Watford tuần trước, Klopp đã quyết định gọi lại tiền đạo người Bỉ, Divock Origi để gia tăng thêm tốc độ và khoảng trống cho các pha tấn công của The Reds.

Đúng như tính toán của cựu HLV Dortmund, lối chơi nhanh của toàn đội Liverpool cùng tốc độ của Origi đã gây ra rất nhiều khó khăn cho hàng thủ Leicester trong 30 phút đầu trận.

Benteke đã tỏa sáng đúng lúc sau chuỗi 6 trận tịt ngòi. (Ảnh: Internet)

Nhưng không may cho Origi khi anh gặp chấn thương gân kheo và phải rời sân ở phút 38 nhường chỗ cho đồng đội tại tuyển Bỉ là Benteke. Cựu tiền đạo CLB Aston Villa mới đến Anfield từ Hè 2015 với mức phí 32 triệu bảng không ghi bàn trong 6 trận gần đây đã bất ngờ tỏa sáng ở phút 63 đem lại bàn thắng duy nhất của trận đấu.

Các HLV nói gì sau trận đấu?

Jurgen Klopp (Liverpool): “Sau 4 trận không thắng, kết quả hôm nay có ý nghĩa rất quan trọng với chúng tôi. Mọi người đều biết về chất lượng đội hình của Leicester và cái chúng tôi đã làm được hôm nay là chơi bóng theo cách đơn giản nhất. Hiệp 1 chúng tôi thực sự chơi rất tốt và sau đó buộc phải thay đổi khi Origi chấn thương. Christian Benteke chưa kịp làm nóng và không dễ cho cậu ấy hòa nhập vào trận đấu. Cuối cùng chúng tôi đã có bàn thắng, đó là tình huống tỏa sáng cá nhân của Benteke”.

Claudio Ranieri (Leicester): “Chúng tôi bắt nhịp trận đấu quá muộn. Liverpool đã gây áp lực từ những phút đầu trận và vì vậy họ xứng đáng chiến thắng. Chúng tôi đã nỗ lực hết sức nhưng có lẽ hiệp 1 các cầu thủ đã chơi bóng trong tâm trạng lo lắng. Hiệp 2 mọi chuyện có tốt hơn, nhưng chúng tôi không kịp xoay chuyển tình thế”.

Thống kê bạn nên biết

Liverpool chưa thua trong 7 trận gần nhất gặp Leicester tại Ngoại Hạng Anh (thắng 5 và hòa 2).

Liverpool cũng chưa thua trên sân nhà tại giải Ngoại Hạng Anh trong ngày Lễ tặng quà (26/12) với 6 chiến thắng và 3 trận hòa.

Đây là trận thua trên sân khách đầu tiên của thầy trò HLV Claudio Ranieri mùa này. Trận thua trên sân khách gần nhất của Leicester là vào Tháng 3/2015 với thất bại 3-4 trên sân của Tottenham.

Pha lập công lần này là bàn thắng đầu tiên của Christian Benteke tại Ngoại Hạng Anh kể từ sau lần ghi bàn trong chiến thắng 3-1 của Liverpool trước Chelsea hồi tháng 10/2015.

Leicester mới chỉ thắng 1 trong tổng cộng 11 trận đá vào ngày Lễ tặng quà (hòa 3 và thua 7).

Đây là trận đầu tiên tại Ngoại Hạng Anh từ tháng 11/2015 Liverpool giữ được sạch lưới. Họ đã để thua ít nhất 2 bàn trong 3 trận đấu gần nhất trước trận thắng Leicester.

Tấn Bình (tổng hợp)