Sinh ra và lớn lớn lên ở miền Nam California, Lauren Potter không may mắn như những đứa trẻ khác khi được các bác sĩ chẩn đoán mắc bệnh Down. Với chiếc cổ ngắn, khuôn mặt trông ngốc ngếch… Lauren rất hay bị bạn bè trêu chọc và xa lánh. Nhưng có lẽ điều đó không đủ để ngăn cản ước mơ trở thành diễn viên của cô gái trẻ này…

Lauren Potter được các bác sĩ chẩn đoán mắc hội chứng Down khi mới chào đời và phải đến năm 2 tuổi cô bé này mới có thể chập chững bước những bước đi đầu tiên. Đến năm 3 tuổi, mẹ đã cho cô tham gia vào các lớp khiêu vũ trẻ em và đi học với những đứa trẻ bình  thường khác.

Thường xuyên bị bạn bè bắt nạt, mỉa mai và chế nhạo, nhưng Lauren Potter không hề ngại ngần khi bày tỏ ước mơ sẽ trở thành diễn viên của mình. Tất cả mọi người đều cho rằng đây là một ý nghĩ điên rồ, duy chỉ có Lauren tin rằng mình có thể đạt được mọi điều mình muốn nếu kiên trì theo đuổi mục tiêu.

Lauren Potter hồi nhỏ. (Ảnh: Glee.wikia)

Để hiện thực hóa ước mơ của mình, Lauren Potter đã tham gia một khóa kịch nghệ tại trường Trung học Bách khoa ở Riverside, California và tốt nghiệp vào năm 2009. Ngay sau khi tốt nghiệp, cô đã đi thử vai khi nghe tin “Glee” – một bộ phim truyền hình nhạc kịch hài tâm lý Mỹ đang tìm kiếm diễn viên.

Và may mắn đã mỉm cười với cô gái bị bệnh Down này. Theo đó, Lauren đã xuất sắc vượt qua nhiều ứng cử viên khác để giành được vai diễn. Khi biết tin mình được nhận vai, Lauren đã cười và khóc cùng lúc vì quá sung sướng, bởi đây là một bước tiến lớn trên con đường theo đuổi ước mơ của cô.

“Glee” là phim truyền hình gồm nhiều phần, câu chuyện kể về những học sinh trung học với ước mơ âm nhạc bùng cháy, lãng mạn nhưng lại luôn bị cả trường xem thường và gọi họ là những kẻ thua cuộc. Nhưng họ vẫn mặc kệ, đoàn kết và đồng lòng với nhau vì tình yêu âm nhạc, đam mê và khát vọng để đem đến tiếng hát cho đời.

Trong phim, Lauren Potter thủ vai Becky Jackson – thành viên trong đội cổ vũ, mặc dù không phải nhân vật chính, nhưng cô thường xuyên đem lại tiếng cười cho mọi người và trở thành một nhân vật được yêu thích đối với hàng triệu khán giả sau khi bộ phim được ra mắt.

Vai diễn trong Glee là vai diễn để đời của Lauren Potter.
Becky Jackson trong ‘Glee’ là vai diễn để đời của Lauren Potter. (Ảnh: Internet)

Theo đó, “Glee” được chiếu vào giờ vàng trên kênh truyền hình Fox và đã gặt hái được nhiều thành công vang dội, ngay trong năm đầu tiên đã được đề cử cho 19 hạng mục của giải Emmy, bốn giải Quả cầu vàng, sáu giải Satellite kèm theo 57 giải thưởng khác, trong đó có hạng mục Giải Quả cầu vàng cho Phim truyền hình – Nhạc kịch hoặc Hài kịch Xuất sắc nhất…

Sau thành công của vai diễn Becky Jackson, Lauren Potter tiếp tục công việc yêu thích của mình trong một vài bộ phim khác như “Leader of the Pack” (2012), “Guest Room” (2015). “Guest Room” là một phim ngắn, trong đó Lauren Potter vào vai một người phụ nữ trẻ bị hội chứng Down và phải giải quyết những khó khăn của việc có thai ngoài ý muốn với bạn trai của cô. Thông qua những bộ phim của mình, Lauren Potter đem đến cho người xem một cái nhìn khác về những người khuyết tật, rằng họ cũng có suy nghĩ, mơ ước, hy vọng, cũng phải đối mặt với những vấn đề khó khăn khác…

Không ai có thể ngờ được cô gái bị Down ấy cuối cùng cũng đã thực hiện được ước mơ của mình sau một chặng đường đầy khó khăn. Thậm chí sau vai diễn trong phim “Glee”, Lauren Potter đã trở thành nguồn cảm hứng thực sự cho những người khuyết tật như cô vượt qua khó khăn để đạt được ước mơ của mình.

“Ngày xưa mọi người thường nhìn đi chỗ khác vì nghĩ rằng tôi khác với họ, nhưng bây giờ mọi người đi ngay tới chỗ tôi và nói chuyện với tôi, họ không sợ sự khác biệt. Thậm chí  rất nhiều người sẽ chạy ngang qua bãi đậu xe và xếp hàng để xin chữ ký của tôi như thể tôi là ông già Noel.

Tôi chỉ cảm thấy như muốn khóc. Họ nói rằng tôi là nguồn cảm hứng và động lực của họ. Người hâm mộ thực sự là những anh hùng trong cuộc đời tôi”, Potter nói.

Đối với những người mắc hội chứng Down, sự xuất hiện của Lauren Potter trên kênh truyền hình FOX với bản hit “Glee” trong 4 mùa liên tiếp – mang nhiều ý nghĩa về mặt biểu tượng hơn là đơn thuần chỉ là một công việc diễn xuất.

Gail Williamson, người hiện đang điều hành Hội những người có hội chứng Down hoạt động trong Nghệ thuật và Truyền thông cho biết, cuộc sống của con trai bà – Blair (cũng bị mắc bệnh Down) đã thay đổi hoàn toàn kể từ sau khi bộ phim được trình chiếu.

“Bây giờ khi tôi vào nhà hàng cùng với con trai, người bồi bàn sẽ quay về phía Blair và nói: ‘Xin hỏi ngài muốn dùng món như thế nào ạ?’ thay vì hỏi ‘muốn ăn gì’ như trước đây họ đã làm.

“Mọi người không nhận ra rằng họ đã có thể trò chuyện với khuôn mặt đó… Tôi thấy có một sự thay đổi. Tôi đã nhìn thấy sự khác biệt. Và tôi đã nhận thấy điều này kể từ sau thành công của Glee”, Williamson hạnh phúc nói.

Cô cũng thừa nhận rằng, cơ hội dành cho các diễn viên bị khuyết tật đang tăng lên nhưng để bước chân vào kinh đô điện ảnh Hollywood thì có lẽ đây vẫn còn là một chặng đường dài cần phải đi.

Lauren Potter được chào đón trên chuyến bay của hãng Qantas. (Ảnh: Youtube)
Lauren Potter được chào đón trên chuyến bay của hãng Qantas. (Ảnh: Youtube)

“Chúng tôi thích được nhìn thấy các diễn viên mắc hội chứng Down dưới ánh đèn sân khấu, vì vậy, tất cả mọi người có thể chứng kiến những người mắc hội chứng này thành công trong việc theo đuổi ước mơ của mình với sự hỗ trợ của cộng đồng“, Julie Cevallos, đại diện của Hiệp hội Hội chứng Down quốc tế cho biết, “Điều này sẽ giảm bớt phần nào định kiến của xã hội trong ngành truyền thông rằng các diễn viên lúc nào cũng phải xinh đẹp và thật tài năng”.

“Thật tuyệt vời khi trở thành hình mẫu cho những người khuyết tật. Tôi đã nhận được rất nhiều thư từ những người dân trên khắp thế giới và họ nói với tôi rằng, họ không biết gì mấy về hội chứng Down nhưng nhờ vai diễn của tôi, họ đã có cơ hội hiểu biết nhiều hơn về nó”, Lauren Potter nói.

Được biết, hiện Potter đang tham gia vào nhiều dự án nhằm giúp đỡ người khuyết tật có một cuộc sống và công việc tốt hơn. Cô làm việc với Special Olympics để giúp thúc đẩy sự phát triển của chiến dịch Word to End the Word nhằm ngăn chặn những hành vi bắt nạt cũng như loại bỏ những từ ngữ gây tổn thương với những người khác biệt như cô.

Lauren Potter cũng hợp tác với New Horizons, một tổ chức chức phi lợi nhuận chuyên giúp đỡ người khuyết tật về việc làm, kỹ năng sống độc lập và giúp họ theo đuổi giấc mơ của mình.

Năm 2011, Lauren Potter đã được Tổng thống Barack Obama bổ nhiệm vào Uỷ ban People with Intellectual Disabilities (một Ủy ban chuyên hỗ trợ những người khuyết tật trí tuệ), gồm 21 người chịu trách nhiệm tư vấn cho Nhà Trắng những vấn đề mà người khuyết tật gặp phải bao gồm giáo dục, sức khỏe và việc làm.

“Rất nhiều cha mẹ có trẻ nhỏ bị mắc hội chứng Down đã nói với tôi rằng, họ không còn cảm thấy lo sợ cho tương lai của con em mình bởi vì họ thấy tôi đang làm rất nhiều thứ để giúp những người xung quanh hiểu rõ hơn về căn bệnh này”, Lauren Potter chia sẻ.

Cũng cũng nói thêm rằng: “Tôi không bao giờ nghĩ rằng tôi có thể là một diễn viên, nhưng tôi đã làm được. Tôi chưa bao giờ nghĩ tôi sẽ được bổ nhiệm bởi tổng thống và nhưng đó là sự thực! Cơ hội cho mọi người là vô tận và đó là những gì tôi hi vọng mình sẽ làm được: chúng ta cùng tạo ra một cộng đồng hỗ trợ và khuyến khích tất cả mọi người sống giấc mơ Mỹ”.

Thanh Phong

Xem thêm: