Terry Fox sinh ra và lớn lên gần thành phố Vancouver, tỉnh British Columbia, thuộc bờ biển phía Tây Canada. Là một thiếu niên năng động, khỏe khoắn, tham gia vào nhiều hoạt động thể thao, Terry phải dừng lại mọi thứ từ khi được chẩn đoán mắc bệnh ung thư xương năm 18 tuổi.

Các bác sĩ phải cắt bỏ chân phải để giữ lại mạng sống cho Terry vào năm 1977. Trong thời gian nằm viện, Terry cảm nhận rõ hơn về nỗi đau và sự cô độc của các bệnh nhân ung thư, trong đó có nhiều đứa trẻ vừa chào đời đã phải mang ống thở chiến đấu với bệnh tật.

Khao khát muốn làm gì đó để giúp các bệnh nhân vơi đi phần nào nỗi đau và có thêm hy vọng sống, chàng trai quyết định chạy bộ khắp Canada nhằm quyên góp tiền cho hoạt động nghiên cứu chữa trị ung thư. Anh gọi tên hành trình này là “Cuộc chạy Marathon hy vọng”.

Mỗi ngày Terry vượt qua chặng đường gần 42 km với một bên chân giả khập khiễng, băng qua miền đông Canada, Quebec và Ontario. Sau 143 ngày hoàn thành hành trình 5.373 km, chàng trai kiên cường đã phải dừng bước, dù chỉ còn một đoạn ngắn nữa là tới Thunder Bay, Ontario. Bác sĩ cho biết căn bệnh ung thư đã tái phát và xâm lấn khiến Terry kiệt sức.

Terry Fox qua đời ở tuổi 22 vào ngày 28/6/1981. Dù vậy, cuộc chạy của anh được nhiều người chú ý và tiếp tục cho đến nay nhằm tiếp nối ước vọng tìm kiếm phương pháp chữa trị ung thư, nhất là giúp những bệnh nhân ở các nước nghèo. Cuộc chạy đã được tổ chức ở hơn 30 nước trên thế giới, đến nay quyên góp được hơn 500 triệu USD ủng hộ việc nghiên cứu chữa trị ung thư.