Sau 12 ngày ở Đức, đã đến lúc tôi phải lên đường tới một miền đất mới. Tôi không có kế hoạch cụ thể nào sau Berlin. Cho đến một vài ngày trước khi tôi kiểm tra chuyến bay giá rẻ – với mong muốn đến một nơi nào đó mà không cần thay đổi phi cơ – một cửa sổ popup hiện lên trên website của Easy Jet giới thiệu về Brussels, Bỉ. Và tôi nghĩ: “Tại sao không?!”

Sân bay Brussels khá đồ sộ; tôi đã từng bay qua đó một đôi lần. Nhưng đây là lần đầu tiên tôi thực sự đặt chân tới đây, và phải nói rằng, mọi thứ đều thật ấn tượng: một sân bay cực kỳ hiện đại với sóng Wifi hoàn toàn miễn phí (đôi khi, thứ hoành tráng nhất lại là rẻ nhất). Bạn có thể đi xe lửa đến nhà ga chính của Brussels với chi phí chỉ một vài Euro trong 15 phút.

Trên đường vào thành phố, một cô bé Bỉ 18 tuổi đã chuyện trò với tôi trên xe lửa, giúp tôi hiểu hơn về thành phố này. Nếu bạn chưa biết, Bỉ thuộc khu vực Tây Âu, nằm giữa Pháp và Hà Lan. Quốc gia này có tới ba ngôn ngữ chính thức là tiếng Hà Lan, tiếng Pháp, và tiếng Đức.

Bỉ gồm các cộng đồng chính: Màu cam là cộng đồng Flemish nói tiếng Hà lan (59%), màu hồng là cộng đồng nói tiếng Pháp (40%), màu hồng dọc theo biên giới phía đông là cộng đồng nói tiếng Đức (1%), và màu xanh là cộng đồng Flemish và tiếng Pháp (khu vực song ngữ) (Wiki)
Bỉ gồm các cộng đồng chính: Màu cam là cộng đồng Flemish nói tiếng Hà lan (59%), màu hồng là cộng đồng nói tiếng Pháp (40%), màu hồng dọc theo biên giới phía đông là cộng đồng nói tiếng Đức (1%), và màu xanh là cộng đồng Flemish và tiếng Pháp (khu vực song ngữ) (Wiki)

Về cơ bản, nửa phía bắc của quốc gia này nói tiếng Flemish, chỉ có một số khu vực nhỏ lẻ ở phía đông nói tiếng Đức – đây là vùng giáp biên giới với Đức. Thành phố Brussels được bao quanh bởi vùng nói tiếng Flemish. Những người bản địa nói tiếng Flemish cũng thường sử dụng cả tiếng Pháp, nhưng người bản địa nói tiếng Pháp lại không quá thành thạo tiếng Flemish, vì vậy, thường là người Flemish sẽ đáp lại người Pháp bằng tiếng Anh để tránh hiểu lầm (tưởng tượng điều tương tự lại xảy ra ở đất nước bạn?)

Không chỉ là một thành phố “quốc tế”, thủ đô Brussels còn vô cùng phong phú và có thể gây “shock” với một du khách đến từ nước Đức, nơi mọi thứ đều đồng nhất. Người dân Bỉ phải di tản trong thời kỳ thuộc địa, vì thế, bạn sẽ gặp nhiều người đến từ các vùng thuộc địa cũ, đặc biệt là người Congo và người Rwanda. Bỉ cũng đồng thời là “thủ đô của Châu Âu” (một đại lục!), vì vậy bạn sẽ tìm thấy trụ sở chính của Liên minh Châu Âu và NATO ở Brussels.

Place du Luxembourg, khu phố Châu Âu ở Brussels, Bỉ. Nghị viên Châu Âu nằm ở phía tây và bức tượng John Cockerill ở sân trước (Wiki)
Place du Luxembourg, khu phố Châu Âu ở Brussels, Bỉ. Nghị viên Châu Âu nằm ở phía tây và bức tượng John Cockerill ở sân trước (Wiki)

Từ nhà ga chính, bạn sẽ cảm nhận một sự tấp nập, hối hả. Tôi đến đây vào một tối thứ Hai, và mọi thứ đều có vẻ hoang vu. Nhưng nếu đi xuống phía Tây, bạn sẽ đến với trung tâm lịch sử, nơi ấn tượng với nhiều kiến trúc và vô số nhà hàng cũng như các quán cafe, vì vậy, đừng quá lăn tăn.

Cinquantenaire sẽ là một trong ba quảng trường cho người đi bộ Châu Âu và có thể là nơi tổ chức Hội đồng Châu Âu (Wiki)
Cinquantenaire sẽ là một trong ba quảng trường cho người đi bộ Châu Âu và có thể là nơi tổ chức Hội đồng Châu Âu (Wiki)

Nếu bạn chỉ có 1 hoặc 2 ngày ở Brussels, tôi khuyên bạn nên chọn tour đi bộ du lịch miễn phí của Sandeman (newbrusselstours.com). Chỉ cần vào Google và gõ từ khóa “free walking tour Brussels”, bạn sẽ có cái nhìn tổng quan về thành phố. Chuyến đi hoàn toàn miễn phí này sẽ gợi ý cho bạn giá trị của cuộc du lịch. Tôi đã may mắn có được hướng dẫn viên tuyệt vời, người đã khiến mọi thứ trở nên thật thú vị. Điều đáng nói là, tôi thường chỉ mất 10 Euro cho chuyến du lịch 3 giờ đồng hồ.

Thánh đường Thánh Michael và Gudula ở Brussels, Bỉ (The World or Bust)
Thánh đường Thánh Michael và Gudula ở Brussels, Bỉ (The World or Bust)

Người hướng dẫn du lịch kể về lịch sử đất nước Bỉ từ trước khi người Romans đến cho tới thời hiện đại với nhiều cuộc chiến tranh và xâm lược (đó là lý do tại sao người Bỉ lại nói nhiều ngôn ngữ đến vậy); một quá khứ thực dân đen tối (nếu có thể, hãy đọc cuốn sách “King Leopold’s Ghost” để thấy sự tàn bạo của thực dân Bỉ ở Congo); sau đó, sự giàu có sa hoa được thể hiện rõ nét khi bạn dạo quanh khu trung tâm lịch sử, và tiếp theo cho tới các cuộc chiến tranh thế giới khá dữ dội trên quốc gia Tây Âu nhỏ bé này.

Quảng trường Grand Place với Town Hall ở pha bên trái. Quảng trường Lớn Bruxelles đã được UNESCO đưa vào danh sách di sản thế giới năm 1998 (Wiki)
Quảng trường Grand Place với Town Hall ở pha bên trái. Quảng trường Lớn Bruxelles đã được UNESCO đưa vào danh sách di sản thế giới năm 1998 (Wiki)

Quảng trường Lớn Brussels (tiếng Anh: Grand Place, tiếng Hà lan: Grote Markt) là một trong những trung tâm thương mại ấn tượng nhất ở Châu Âu mà tôi từng thấy. Phần lớn những tòa nhà sơn vàng tráng lệ, trên thực tế, lại là các phường hội – ví dụ như trụ sở của nhiều nghiệp đoàn khác nhau như Baker’s Guild (nhà bánh mì), Fisherman’s Guild (nhà đánh cá), v.v. Phần lớn trung tâm lịch sử của thành phố đã được xây dựng lại vào cuối thế kỷ 17 sau khi người Pháp đánh bom tàn khốc vào Brussels, và những ngọn lửa sau đó đã thiêu trụi ⅓ thành phố.

(The World or Bust)
(The World or Bust)

Một trong những địa điểm thu hút khách du lịch nhất ở Brussels – trong thực tế – lại bị gọi là “một trong những điểm du lịch đáng thất vọng nhất trên thế giới”: Manneken Pis (nghĩa đen là “cậu bé đi tiểu” theo một phương ngữ tiếng Hà Lan). Bạn có thể mong đợi gì từ bức tượng có kích thước như người thật của một cậu bé đang tiểu? Một điều thú vị về biểu tượng bé nhỏ của Brussels này là, bức tượng đã có vô số lần bị đánh cắp, và câu chuyện thực sự về nguyên nhân đằng sau đó còn thu hút hơn nữa.

Đài phun nước Manneken Pis ở Brussels, Bỉ. Bức tượng được tạo bởi Jerome Duquesnoy vào 1619. Phiên bản được trưng bày ở giao lộ Rue de l'Étuve / Stoofstraat và Rue du Chêne / Eikstraat là một bản sao từ năm 1965; bản gốc được lưu giữ tại Bảo tàng Thành phố Brussels. (Wiki)
Đài phun nước Manneken Pis ở Brussels, Bỉ. Bức tượng được tạo bởi Jerome Duquesnoy vào 1619. Phiên bản được trưng bày ở giao lộ Rue de l’Étuve / Stoofstraat và Rue du Chêne / Eikstraat là một bản sao từ năm 1965; bản gốc được lưu giữ tại Bảo tàng Thành phố Brussels. (Wiki)

Có thể bạn đã nghe nhiều câu chuyện ly kỳ kể về lý do tại sao bức tượng được xây dựng. Nhưng sự thật là, trở lại thời xa xưa, những người thợ thuộc da cần sử dụng nước tiểu nhiều hơn số lượng họ có thể thu thập để sửa chữa các sản phẩm da thuộc của họ (nước tiểu là nguồn rẻ tiền nhưng giàu axit uric – đó là chất được thợ thuộc da sử dụng); họ sẵn sàng trả một vài xu cho mỗi thùng nước vàng. Bức tượng đã được dùng để đánh dấu vị trí của những người kinh doanh nước tiểu khi họ rung tiếng chuông leng keng để báo hiệu cho thợ thuộc da địa phương.

(The World or Bust)
(The World or Bust)

Khi đi dạo xung quanh trung tâm lịch sử của Bỉ, bạn sẽ bắt gặp một số bức bích họa độc đáo. Chúng không phải là graffiti (tranh vẽ trên tường cổ), và cũng không phải là kiệt tác hipster theo tiêu chuẩn của bạn. Mà thực tế, đó là để tỏ lòng ngưỡng mộ đối với những đóng góp to lớn của người Bỉ vào thế giới truyện tranh. Dù bạn có tin hay không, thì Xì Trum và cả Tin Tin đều xuất phát từ Bỉ. Còn có rất nhiều nhân vật nổi tiếng khác mà tôi chưa từng nghe nói đến, nhưng vô cùng nổi tiếng (Dầu sao, thời bé thơ tôi vẫn đam mê chơi Magic The Gathering and Pogs hơn là đọc truyện tranh). Tuy nhiên, những bộ truyện này đều khá hài hước và vui nhộn nếu bạn dành một chút thời giờ. Bạn có để ý thấy hai anh chàng đang khoác vai nhau bước đi? Đó là bức tranh nằm ngay giữa trung tâm của khu phố đồng tính (Bỉ là quốc gia thứ hai trên thế giới (sau Hà Lan) cho phép hôn nhân đồng tính vào năm 2003)

(The World or Bust)
(The World or Bust)

Biên tập: Hồng Liên
Bài viết được đăng lần đầu trên Theworldorbust.com. Đọc toàn văn trên Theworldorbust.com

Xem thêm: Thủ đô Brussels Bỉ trang trí đường phố với các nhân vật hoạt hình

Bài Liên Quan

Quảng Cáo:

loading...

Clip hay: